Штрих-код: что значат эти полосы

Кто изобрел такую маркировку и при чем здесь азбука Морзе?

Первым, кто задумался об автоматизации учета товаров, был студент Гарвардского университета Уоллес Флинт. В 1932 году в  своей работе он описал супермаркет будущего. Покупатель после выбора продуктов в торговом зале должен  был определенным образом проколоть специальную перфокарту. А считывающее устройство на кассе собирает информацию с карточек, и ленточный конвейер привозит выбранные покупки. Уже тогда Америку наводнило огромное количество разнообразных товаров. Учет их в магазинах был просто каторжным трудом. Но работа Флинта была написана в разгар одного из самых тяжелых финансовых кризисов – Великой депрессии. И бизнесменам было не до дорогостоящих новшеств, лишь бы выжить. И об этой идее надолго забыли.

Следующий шаг сделал аспирант  Дрекселевского Технологического института Норман Вудленд. В 1948 году один из его друзей нечаянно подслушал разговор между деканом института  и одного владельца сети супермаркетов. Предприниматель просил профессора организовать в институте исследовательские работы для создания  системы автоматического учета товаров на кассах в торговом зале. Эти переговоры так ни к чему не привели. А вот Вудленда идея заинтересовала. Сидя на пляже он, от нечего делать, писал разные сообщения азбукой Морзе. Это и натолкнуло его на мысль. Вудленд просто вытянул точки и тире используемые в азбуке Морзе и получился современный рисунок штрих-кода, последовательность тонких и широких линий. Расположенные в определенной последовательности тонкие и широкие полоски содержали в себе всю информацию о товаре: его наименование, стоимость, страну-производителя и многое другое. Эти полоски надо было поднести к оптическому считывающему устройству на кассе, и все данные сразу же фиксировались.

В 1951 году Вудленд попытался заинтересовать своим изобретением IBM, но получил отказ. В компании посчитали, что идея достаточно интересна, и эту технологию можно воплотить в жизнь, но она требует оборудования и программ, которых в те годы просто не существовало. Через год Вудленд все же получил патент на свое изобретение и продал его компании Philco, которая, в свою очередь, перепродала его RCA. И об изобретении опять забыли. В 1966 году состоялся съезд владельцев торговых сетей США, на котором было решено всерьез заняться исследованиями в сфере маркировки товаров штрих-кодом. В работе принимали участие несколько компаний, в том числе RCA и IBM. 3 апреля 1973 года компания IBM официально представила свою разработку.  Первой покупкой с использованием штрих-кода была упаковка жевательной резинки компании Wrigley. Она была совершена в супермаркете Marsh города Трой (штат Огайо) 26 июня 1974 года в 8:01 утра и вместе с чеком хранится в музее американской истории Смитсоновского института.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017