Tesla: от стартапа до лидерства

Как компания, продающая около 100 тысяч машин в год, обогнала по стоимости гиганта Ford
Tesla Model S
Tesla Model S

Утро началось с сенсации: акции Tesla преодолели отметку в 300 долларов, так что теперь лидер рынка электрокаров стоит дороже старейшего и чрезвычайно успешного автоконцерна Ford Motors. О том, что случилось и почему это действительно важно, Криптус попросил рассказать руководителя проекта TechFusion Марину Эфендиеву.

Рост стоимости акций начался после того, как Tesla отчиталась о рекордном числе отправленных покупателям автомобилей — около 25 тысяч единиц за прошлый квартал. Не слишком много? Смотря по каким меркам. Для «инновационной» Tesla это заметный прорыв. 

Компания уже собрала около 400 тысяч предзаказов на Tesla Model 3, с которой глава Tesla Илон Маск собирается «порвать» рынок. Это будет самая доступная (от 35 тысяч долларов) и самая безопасная модель электрокара. Харизматичный лидер Tesla пообещал увеличить поставки за год с примерно сотни тысяч Tesla до полумиллиона. Правда, как это часто бывает у Маска, обещания сделаны задолго до момента старта серийного производства чудо-автомобилей Model 3 — он намечен на июль.

Как все начиналось

Вспомним, что Tesla — это не только и даже не столько Илон Маск. История компании началась гораздо раньше, чем к ней присоединился «успешный инвестор» — в начале девяностых. Тогда инженеры Марк Тарпеннинг и Мартином Эберхард, ранее работавшие в разных частях света, встретились в Калифорнии. Вместе с группой таких же гиков, они стали регулярно видеться и играть в игры «для нердов» — как рассказывает Businessinsider, одной из таких была «Magic: The Gathering» про драконов и вампиров.

Спустя какое-то время Эберхард и Тарпеннинг подружились и стали работать вместе, экспериментируя над различными девайсами — телефонами, карманными компьютерами и прочим — пытаясь понять, как увеличить срок жизни их аккумуляторов. В 1997 году друзья основали компанию NuvoMedia, которая производила «читалки» Rocket eBook. Еще через два года компания была продана Gemstar-TV Guide за 187 млн долларов. А потом Мартин Эберхард и Марк Тарпеннинг задумались об электромобилях.

На изучение рынка и провалов конкурентов ушло пару лет. Опыт больших корпораций — той же General Motors — говорил о том, что в этой сфере простых прорывов не будет. Но к лету 2003 года друзья все же решили основать компанию по производству электромобилей, начав со спорткара на литий-ионном аккумуляторе. 1 июля 2003 года была зарегистрирована компания Tesla Motors.

Двум инженерам было непросто убедить в жизнеспособности своих планов не только окружающих, но и самих себя. Мартин Эберхард рыскал по сообществам любителей электромобилей и наткнулся на производителя AC Propulsion. Его спортивная машина tzero разгонялась до 60 миль в час (97 км/ч) менее, чем за 4 секунды. Эберхард вложился в компанию и стал использовать tzero для демонстрации возможностей электрокаров: он просто сажал в машину людей, которых хотел убедить. Реакция — wow-эффект — достигалась в тот же момент, когда попутчика вдавливало в кресло при разгоне. Позже пути с AC Propulsion разошлись, но Tesla стала использовать этот прием для раскрутки своих автомобилей. 

К осени 2003 года Мартин Эберхард и Марк Тарпеннинг подготовили бизнес-план, в котором изложили основные преимущества своих будущих электромобилей. Несколько пунктов описания были связаны с экологичностью авто, простотой в обслуживании и технологичностью. Но для того времени идеи, изложенные в плане, казались безумными. Кто мог поверить инженерам и дать им денег?

Инвестиции, проблемы, результат

В книге «Илон Маск: Tesla, SpaceX и дорога в будущее» журналист Эшли Вэнс рассказывает о встрече Маска и Tesla. В какой-то мере, она была предрешена: еще в 2001 году Эберхард и Тарпеннинг оказались на выступлении Маска в Стэнфорде. Тогда предприниматель был полностью поглощен темой космоса. Но инженеры сделали ставку на его «необыкновенность» и чутье, и обратились за инвестициями. Маск, после недолгих колебаний, вошел в дело.

Можно сказать, что это был переломный момент для Tesla — многие журналисты уверены, что без харизматичного и пробивного Маска компания никогда бы не достигла того, чего уже достигла. Рады ли основатели тому решению? Эберхард и Тарпеннинг не раз делились с прессой историями о конфликтах с основным инвестором, который хотел быстрых — читай, немедленных — результатов и славы. После ряда конфликтов в 2007 году Эберхарду пришлось оставить пост руководителя компании.

На своем пути Tesla Motors столкнулась со множеством проблем. Разработка затягивалась и сжирала в разы больше денег, чем было заложено изначально. Создание первого Roadster обошлась компании в 140 млн долларов вместо запланированных 25 млн. К 2008 году счет проданных автомобилей шел на сотни, но это не могло покрыть затраты на разработку. Главы компании менялись один за другим — не выдерживали давления, разочаровывались в самой идее супертехнологичного электрокара. Пресса предрекала Tesla скорый и непременный крах.

Илона Маска, вложившего к тому моменту в компанию уже 55 млн долларов, не мог устроить такой расклад. Он решил, что лучше других справится с управлением Tesla.

С тех пор случилось многое. И отзывы авто из-за технических проблем, и отказы звезд от Tesla, и первые смертельные аварии с участием автопилотируемой Tesla Model S. В 2010 году компания вышла на IPO при стартовой цене 17 долларов за акцию. Подъемы и провалы Tesla с того времени оцениваются исключительно в деньгах.

На официальном сайте компании говорится, что Tesla — не только автомобилестроитель, но и технологическая, и дизайн-компания с фокусом на инновации в энергетике. Результатом работы компании с 2006 года стали «всего» четыре модели электромобилей: спорткар Tesla Roadster, седан Tesla Model S, кроссовер Tesla Model X и седан Tesla Model 3. Но также в достижения можно записать пересмотр стратегии продаж, и сверхбыстрые электрозаправки, и, в общем, изменения общественного сознания относительно электрокаров.

Первые Tesla продавались за 100 тысяч долларов. Последняя модель — за 35 тысяч долларов — выглядит уже куда более доступной. До конца этого года Tesla Motors должна начать отгрузки Model 3. Это, пожалуй, самый обсуждаемый на сегодня электромобиль. Очередное таинственное детище инженерной мысли и маркетинга. Чего в нем больше? Расскажут первые счастливые владельцы. Осталось немного подождать. Пока же смотрим на рост акций. И пока ставка Маска, похоже, верна.

Автор — руководитель проекта TechFusion.ru 

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017