От продажи ножей до Uber. Кто такой Трэвис Каланик

Основатель Uber покинул компанию. Как он придумал сервис заказа такси, и чем занимался раньше
Фото: flickr.com
Фото: flickr.com

Глава Uber Трэвис Каланик подал в отставку. Как сообщает The New York Times, пять основных инвесторов компании направили Каланику письмо, в котором потребовали уйти в отставку, мотивировав это необходимостью обновления руководства компании. «Я люблю Uber больше всего на свете и в этот трудный лично для меня момент я принял просьбу инвесторов покинуть пост, чтобы Uber мог вернуться к созиданию, а не отвлекаться на еще один бой», — говорится в заявлении Каланика об отставке.

Кто же такой Трэвис Каланик, человек, создавший бизнес стоимостью 69 миллиардов долларов. Криптус изучил его биографию.

Коммерческая жилка проявилась у Каланика еще в детстве. Он мечтал стать шпионом и сам зарабатывал деньги – ходил по квартирам и продавал ножи марки Cutco.

Свой первый бизнес Каланик запустил в 18 лет. Это были курсы по подготовке к тесту SAT «Академия нового мышления». По словам будущего основателя Uber, уже первый прошедший его курсы ученик улучшил свой результат теста на 400 баллов. Кстати сам Каланик получил на SAT практически максимальные баллы и поступил на программирование в Калифорнийский университет в Лос-Анджелесе.

В университете Трэвис познакомился с Майклом Тоддом и Винсом Бусамом, которые и стали его первыми деловыми партнерами. Вместе они начали работу над файлообменником Scour. Каланик взял на себя продвижение и рекламу проекта и подошел к этому творчески. Например, повесил на ручки комнат в общежитии бутылочки с лубрикантом, наклеив на них стикеры с логотипом Scour и фразой «Не открывай, Scour работает».

Бывший глава компании Disney Майкл Овитц, который вместе с миллиардером Роном Берклом купил 51% акций Scour, так вспоминал о своем впечатлении о молодом предпринимателе: «Каланик вёл переговоры так, что все вокруг забывали о том, что ему всего 20 лет».

Через три года 30 крупных медиакомпаний подали иск, обвинив Scour в нарушении авторских прав на сумму в 250 миллиардов долларов. Сервис объявил о банкротстве, а Каланик впал в депрессию.

Фото: flickr.com
Фото: flickr.com

Тем не менее, бездействовал он недолго. Выступая на конференции FailCon, где предприниматели рассказывают о своих неудачах, Каланик заявил о новом проекте – файлообменнике RedSwoosh. Теперь он собирался распространять бесплатный или лицензионный контент и получать деньги с каждой из 30 компаний, подавших в суд на Scour. Лишь немного изменив модель бизнеса, Каланик выиграл: большинство недавних врагов действительно стали покупать его услуги.

В 2007 году Каланик купил большой дом в Сан-Франциско. Он назвал его Jam Pad и начал устраивать там IT-конференции, больше похожие на вечеринки с обсуждениями стартапов.

Как появился Uber

Uber, а вернее Ubercab (первое название сервиса), появился в 2009 году. За год до этого Каланик познакомился с создателем сервиса поиска веб-страниц StumbleUpon Гарретом Кэмпом. Тот рассказывал, как на Новый год арендовал с друзьями лимузин с водителем за 800 долларов. Цена показалась Кэмпу высокой, и он решил разработать приложение, которое даст возможность делить машину с другими желающими.

Когда появился Ubercab – приложение, позволяющее вызвать личного водителя одним кликом, Каланик не относился к нему серьезно. Сначала им пользовались только его друзья и знакомые из Сан-Франциско. Лишь потом Трэвис понял, что нашел золотую жилу. Сам он говорил: «Чем больше людей захотят этим пользоваться, тем больше водителей будет готово предоставить такие услуги. Конкуренция вырастет, стоимость снизится, а время подачи машины уменьшится».

В 2011 году Каланик привлек крупных инвесторов. Были среди них и известные, например Джеф Безос, владелец Amazon. А Шервин Пишевар из Menlo Ventures инвестировал в Uber 20 миллионов долларов и вошел в совет директоров сервиса.

Сервисом начали пользоваться голливудские звезды, вроде Эштона Катчера и Эдварда Нортона, и это принесло ему популярность. За пять следующих лет компания получила 8,21 миллиарда долларов инвестиций, открыла офисы в десятках стран и наняла 3000 сотрудников.

Каланик посвящал Uber все свое время и даже сравнивал компанию с женой. «Какую вы ожидаете реакцию, если спросить счастливого в браке мужчину, кто будет его следующей женой? У меня были жены. Но сейчас я сосредоточен только на одной (Uber)», — так в 2016 году Каланик ответил на вопрос журналиста о том, не думает ли он о продаже компании. Его друзья и коллеги в разные годы говорили о нем в интервью: «Он не спит. Он не теряет фокуса. Он иногда даже забывает, что голоден. Он пробует снова и снова, вдохновляя окружающих своей страстью до самого конца игры».

Фото: flickr.com
Фото: flickr.com

Вниз

Несмотря на такую любовь к делу и самодисциплину, Uber и конкретно Каланик постоянно оказывался в центре скандалов. В 2015 году его даже обвинили в краже идеи и технологий. Тогда предприниматель из Калифорнии Кевин Халперн заявил, что еще в 2002 году создал сервис заказа такси через мобильное приложение и требовал возмещения ущерба в один миллиард долларов. В Uber претензии назвали безосновательными.

Uber запрещен в Индии – после изнасилования пассажирки водителем в 2014 году, в Италии – из-за низкой стоимости поездок, с которой не могли конкурировать другие сервисы такси, и в Таиланде – из-за отсутствия лицензий у водителей и оплаты поездок банковскими картами. В марте 2015 года суд Франкфурта-на-Майне частично запретил использование сервиса на территории Германии и обязал всех водителей Uber получить лицензии. Связанные с сервисом разбирательства проводились также в Нидерландах, Великобритании и Испании.

Последние полгода стали и вовсе сплошной черной полосой для Каланика. Вместе с другим влиятельным бизнесменом Илоном Маском он согласился войти в консультативный совет при Дональде Трампе. Формально в тот момент он не занимался оперативным управлением компании, но когда президент США подписал первый указ, направленный против иммигрантов, удар приняла на себя Uber. Каланик много оправдывался, заявлял о категорическом несогласии с политикой Трампа, а компания даже объявила о готовности поддержать водителей, если тем придется уволиться. Пообещали заплатить среднюю зарплату за три месяца. Платой за ошибку Каланика стала кампания противников Uber, добивавшихся бойкота сервиса. Впервые лидер дрогнул — по количеству скачиваний его обошел похожий сервис Lyft.

Фото: flickr.com
Фото: flickr.com

В итоге бизнесмен вернулся к управлению компанией, но проблему это не решило. Сначала Uber уличили в попытках уйти от закона и работе в городах, где компания не получила разрешения властей. Выяснилось, что разработчики сервиса научились выявлять проверяющих и скрывать от них возможность заказа машины — программа просто выдавала сообщение об отсутствии свободных водителей поблизости, что не соответствовало действительности.

В марте, всего через месяц после возвращения Каланика в Uber свой пост покинул президент компании Джефф Джонс, объяснивший решение несогласием с методами работы компании. Это стало поводом для проверки Uber в вопросах соблюдения корпоративной этики.

Параллельно Uber обвинили в сексизме, распространенном среди сотрудников. В толерантной Америке, где такое поведение нередко заканчивается миллионными судебными исками, компании обычно сами заботятся о поддержании нормальной атмосферы в коллективе. Все, что смог ответить Каланик — уволить 20 сотрудников.

Потом было видео скандального разговора на повышенных тонах между Калаником и водителем Uber, было признание ошибок в расчетах с водителями… Наконец, Google обвинила Uber в краже сведений о разработках в области беспилотных автомобилей, из-за чего в отставку ушел вице-президент Uber Энтони Левандовски.

А еще недавно погибла мать Трэвиса…

Незадолго до увольнения Каланика, на совете директоров обсуждалось сокращение его полномочий. В итоге Трэвис объявил об уходе в бессрочный отпуск с сохранением поста. Но инвесторам этого показалось недостаточно.

Каланика трудно назвать проигравшим — его состояние оценивается в 6,7 миллиарда долларов. Чем он займется теперь, пока неизвестно. По данным New York Times, он останется в совете директоров Uber. А значит, следующий бизнес он откроет либо в совершенно другой области, либо не откроет вообще.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017