Как это работает: пять вопросов о Персеидах

Как появился и почему так называется самый известный метеорный поток

В ночь с 12 на 13 августа наступает пик метеорного потока Персеиды. В час, как говорят специалисты, на ночном небе можно будет увидеть до 100-150 ярких метеоров, наблюдению за которыми не помешает даже яркая Луна.

Криптус отвечает на главные вопросы о самом ярком явлении на летнем ночном небе.

Что такое метеорный поток?

Для начала определимся: метеоры — это не метеориты. Метеорами называют мельчайшие частицы, которые входят в атмосферу Земли на высокой скорости. От трения о молекулы воздуха они разогреваются и сгорают. Вот почему мы видим быстрые яркие светящиеся точки.

Метеоры — это «следы» хвоста кометы, открытой астрономами Льюисом Свифтом и Хорасом Таттлом. Оба наблюдали за движением тогда неизвестного объекта в середине июля 1862 года. И хотя Свифт увидел новую комету первым, астрономы посчитали правильным дать ей двойное название. 

Каждый раз, приближаясь к Солнцу, комета нагревается, что приводит к испарению частиц с ее поверхности. Так появляется хвост. В зависимости от химического состава, вместе с газом в космосе могут оказаться и мельчайшие частицы пыли, размерами с песчинку или чуть больше. Часть из них комета теряет навсегда, оставляя за собой след в космосе. Именно этот след и пересекает Земля каждый год в начале августа.

А можно чуть подробнее про комету?

Да. В середине XIX столетия, когда Свифт и Таттл внесли ее в каталог небесных тел, комета была видна на ночном небе примерно так же, как Полярная звезда. Уже в наше время, рассчитав орбиту, астрономы сверили данные с историческими хрониками и обнаружили, что наиболее эффектным было появление кометы в 188 году. В следующий раз примерно так же она будет выглядеть в 2126 году. Поверьте, это будет красиво.

Поведение кометы Свифта-Таттла предсказывать легко. Она появляется каждые 130 с небольшим лет. Для нас это важно, поскольку орбита Земли пересекается с космическим «маршрутом» небесного тела диаметром 26 километров. По некоторым расчетам, в 3044 году комета может оказаться на расстоянии около 1 миллиона километров от нашей планеты, и по космическим меркам это ничтожно мало. Следующая дата близкого контакта — 4479 год, на более поздний период прогнозов нет.

Комета Свифта-Таттла — одно из крупнейших небесных тел, пересекающих орбиту Земли, при этом скорость ее движения — около 60 километров в секунду. Если комета столкнется с нашей планетой, взрыв будет в 27 раз мощнее того, что 66 миллионов лет назад уничтожил динозавров.

Откуда взялось название Персеиды?

Здесь все просто. Метеоры как бы «вылетают» из созвездия Персея (это очень хорошо видно на фотографии NASA), хотя к самому созвездию они не имеют никакого отношения.

Как найти на небе Персея?

Мы знаем два способа найти это созвездие, но в обоих случаях понадобится минимальное представление о главных звездах северного неба и расположении Полярной звезды.

Способ 1:

Найдите ковш Большой медведицы и постройте от правой  грани ковша прямую в направлении Полярной звезды. Теперь мысленно представьте, что эта прямая — одна из граней равностороннего треугольника. Отложите от Полярной звезды соответствующий отрезок вправо и вниз. Правый нижний угол треугольника будет показывать на созвездие Персея и его самую яркую звезду Алголь.

Способ 2:

Если вы знаете, где находится созвездие Кассиопеи (в виде буквы W), проведите от него прямую в направлении Полярной звезды. Теперь вытяните вперед правую руку так, чтобы указательный палец показывал на Полярную звезду, ладонь оказалась в центре Кассиопеи, а большой палец поставьте под прямым углом к указательному. Вы показываете на Персея и на яркую звезду Алголь.

Как наблюдать?

В городе метеорный поток будет виден плохо, а вот на даче или в деревне условия идеальные. И да, 12 августа — не последний день для наблюдений за Персеидами, но лучший, потому что за час в атмосферу может попасть до сотни частиц. Говорят, если успеть загадать желание, пока горит в атмосфере песчинка, оно должно сбыться. Но к науке это уже не имеет никакого отношения. 

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017