Предатель и патриот. Что нужно знать о генерале Ли

История военного, который считал, что стал им напрасно

Один человек погиб и больше 35 пострадали в результате массовых столкновений в американском Шарлоттсвилле (штат Вирджиния) в минувшие выходные. Ультраправые устроили факельное шествие в защиту памятника генералу армии Конфедерации Роберту Эдварду Ли, который местные власти решили ликвидировать. Это и стало причиной побоища. Два года назад в США началась масштабная кампания по сносу памятников конфедератам, которую ультраправые называют борьбой с историей. В самом Шарлоттсвилле раньше скандалов из-за памятника не было: экстремисты специально приехали в маленький городок.

А кто такой генерал Ли, живший два века назад, из-за которого сегодня, в 2017 году, снова льется кровь?

«Хорошо, что война так чудовищна. Иначе мы бы полюбили ее», — говорил генерал армии Конфедерации Роберт Эдвард Ли. Он умер 147 лет назад, но до сих пор его имя остается в памяти американцев. До того, как власти приняли решение об уничтожении рудиментов времен гражданской войны, Ли называли как изменником, так и героем: о нем говорили, как о человеке, который «не предал Юг» и, как о генерале, «перешедшем на сторону сомнительной демократии».

Роберт Эдвард Ли родился 19 января 1807 года в семье владельца плантации Стратфорд-Холл в округе Вестморленд. Семья Ли пользовалась уважением в окрестностях, но семья влезла в долги, дело развалилось, и родители тогда еще маленького Роберта потеряли статус «американской элиты». Когда мальчику было 11 лет – умер его отец. Но, несмотря на тягости судьбы, младший Ли успешно закончил школу и поступил в военную академию Вест-Поинт.

Спустя десятки лет, свое военное образование генерал назовет самой большой в жизни ошибкой. Став кадетом, Ли попал в полевой лагерь, где нельзя было курить, общаться в неположенное время и даже читать. Последнее особенно удручало военного, но правила Вест-Поинта оставались неизменными: на каждое подразделение разрешалось выписывать всего одно периодическое издание. Спустя 20 лет, пройдя путь от кадета до офицера, Ли вернулся в Вест-Поинт в звании полковника, чтобы стать наставником. К тому моменту он уже прошел Американско-мексиканскую войну и получил тяжелое ранение.

Роберт Эдвард Ли
Роберт Эдвард Ли

Настоящая известность пришла к Роберту Эдварду Ли во время Гражданской войны. Вне зависимости от исторических оценок происходившего тогда в Америке, он до конца остался верен своим идеалам. В 1852-м он отказал президенту Линкольну, предложившему генералу возглавить американскую полевую армию, вернулся в родной штат и встал на сторону Юга. Ли провел несколько успешных кампаний, пользовался уважением, но в 1864 году внезапно решил подать в отставку, как он сам объяснял, «поскольку увидел бессмысленность войны». 9 апреля 1865 года генерал Ли капитулировал. Осенью 1865 года генерал стал президентом Вашингтонского колледжа в Лексингтоне, который позже был переименован в институт Вашингтона — Ли.

Сегодня политические взгляды Роберта Эдварда Ли по большей части считаются неприемлемыми и даже экстремистскими: он был сторонником угнетения коренного населения Америки и лично руководил военными операциями, направленными против местных индейских племен в Техасе.

Осада форта Джона Брауна, 1859 год
Осада форта Джона Брауна, 1859 год

Ли не скрывал, что поддерживает идею сохранения рабства. За его полную отмену выступало движение аболиционистов, одним из лидеров которого был Джон Браун. Но если в целом аболиционисты считали, что цели можно добиться мирными средствами, то Браун был сторонником силовых мер. В 1859 году Браун захватил на Юге большой оружейный арсенал, надеясь раздать оружие рабам и сформировать большую армию. Наступательных действий Браун вести не собирался, но ситуация вышла из-под контроля. Мятежники были окружены морскими пехотинцами. Одним из командующих операцией по подавлению группы Брауна был и Роберт Ли. Считается, что эта трагедия усилила раскол между Севером и Югом и приблизила начало гражданской войны. 

12 октября 1870 года в возрасте 63 лет Роберт Эдвард Ли умер. За пару недель до смерти он почувствовал недомогание и приступы паралича, которые, на самом деле, оказались проявлением хронической сердечной недостаточности. Говорят, последними словами военного были «Strike the Tent…», что в дословном переводе означает «сворачивайте лагерь», а в литературном — «вперед, к новой жизни».

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017