История в одной фотографии: Чиксулуб

Смерть и рождение жизни
Кратер Чиксулуб
Кратер Чиксулуб

В конце 1970-х годов геофизики Антонио Камарго и Глен Пенфилд работали на полуострове Юкатан, где искали залежи нефти. Но нашли нечто другое – огромную подводную дугу, уходящую далеко на сушу. Породы внутри этой окружности отличались от характерных для этих мест, а еще ученых озадачила гравитационная аномалия.

Но тогда геофизики не смогли найти достаточных доказательств, способных объяснить природу этой дуги. Пенфилд продолжил исследования, хотя нефтяная компания, в которой он в то время работал, выступила против публикации полученных сведений – это могло серьезно повредить будущим разработкам месторождений. Ученый, к тому моменту уже знавший, что речь идет о гигантском кратере диаметром 180 километров, ограничился докладом на международной конференции. Этого оказалось вполне достаточно, чтобы научное сообщество всерьез занялось изучением этого феномена.

Проведенное спустя годы компьютерное моделирование показало, что в результате падения гигантского метеорита диаметром 10-15 километров в атмосферу было выброшено около 15 триллионов тонн сажи и пепла, образовалось цунами высотой до 100 метров, а сейсмическая волна несколько раз обогнула земной шар. Последствия катастрофы были ужасающими: растения больше года оставались без солнечного света, температура на полтора десятилетия опустилась практически до нуля. Концентрация кислорода в атмосфере начала падать, что привело к гибели многих видов. Все это случилось примерно 66 миллионов лет назад. Как раз тогда на Земле внезапно погибли динозавры, «уступившие» планету млекопитающим.

А изучение кратера продолжалось практически до конца XX века. Недалеко от его центра расположен город Чиксулуб, давший название и самому кратеру. В 1996 году американские исследователи уточнили его размеры. Диаметр Чиксулуба вырос до 300 километров. А Пенфилд – нет, он не ошибся, — просто он смог обнаружить только внутренние границы кратера-гиганта.

Увы, но изображение, довольно реалистично показывающее вид на Чиксулуб из космоса, это всего лишь рисунок художника. За миллионы лет этот гигант исчез практически без следа.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017