Как туристы «достали» астрономов

Крупнейший в мире телескоп стал одной из главных достопримечательностей Китая. Почему это плохо

В марте 2017 года крупнейший в мире радиотелескоп FAST (Five hundred meter Aperture Spherical Telescope) стал доступен для посещения туристами. Полугодом раньше сюда пришли астрономы и астрофизики, получившие возможность наблюдать за объектами, находящимися на расстоянии до 11 миллиардов световых лет от Земли. Как следует из названия, диаметр зеркала этого гиганта — действительно равен 500 метрам. Многим интересно взглянуть на уникальное сооружение лично, тем более, что расположено оно в живописной местности. И, похоже, это стало проблемой.

Радиотелескопы — чрезвычайно чувствительные устройства, способные улавливать очень слабые сигналы. Грубо говоря, представьте, что вы оказались на Марсе и включили свой смартфон. Обычная сотовая станция «увидит» его на расстоянии нескольких километров, а FAST поймает сигнал и на Земле.

Именно поэтому для размещения радиотелескопов подойдет не любая площадка. Обычно места их расположения находятся в десятках километров от ближайших поселений (желательно — в горной местности), а в радиусе нескольких десятков километров пользование электронными устройствами категорически запрещается. Только так можно избавитья от помех, которые могут создать проблему для исследователей.

Но в последнее время работу сотрудников обсерватории затрудняют туристы, приезжающие посмотреть на уникальный телескоп.

Телескоп FAST, Китай
Телескоп FAST, Китай

По данным издания South China Morning Post, за полгода телескоп в провинции Гуйчжоу посетили четыре миллиона человек, к концу года эта цифра вырастет до 10 миллионов. Местные власти отметили, что столько же людей посещают Великую Китайскую стену в Пекине, поэтому FAST иногда называют «ещё одним чудом света».

Благодаря вниманию местных и иностранных туристов регион заработал около 5,4 миллиардов долларов — это на 40% больше, чем за тот же период в 2016 году. Эти деньги в том числе пойдут на строительство восьмиполосной магистрали, которая свяжет Гуйчжоу с международным аэропортом. За год в провинции также открылись 46 гостиниц и больше 100 ресторанов.

 В отличие от местных властей, учёные и сотрудники FAST не рады повышенному вниманию общественности. На объект запрещено заходить с мобильными телефонами, цифровыми камерами и умными браслетами, но посетители нередко «забывают» об этих ограничениях. В итоге вблизи телескопа образуется слишком высокий уровень цифрового шума, и любые попытки наблюдений теряют смысл.
 
Несколько астрономов, пожелавших остаться анонимными, рассказали, что боятся идти против местных властей и понимают, что те стремятся к развитию бедного района Китая. Исследователь из Шанхайского университета Джао Тонга напоминает, что вокруг FAST установлена зона полного радиомолчания в радиусе пяти километров. Однако, по его словам, планировщики объекта не рассчитывали на такое количество туристов вокруг и существующих ограничений может быть недостаточно.
 
Но этим проблемы суперсовременного телескопа не ограничиваются. Руководство FAST объявило поиск иностранного специалиста с 20-летним стажем, который мог бы руководить исследованиями, потому что ни один из китайских учёных не имеет подобного опыта. Несмотря на то, что специалисту предлагают около 1,2 миллионов долларов в год, во всем мире найдется не более 40 профессионалов, способных взяться за такую работу. Но ни с одним из них договориться пока не удалось.
Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017