Как это работает: дактилоскопия

13 сентября 1902 года в Англии впервые были признаны доказательством вины отпечатки пальцев

История дактилоскопии начинается в глубокой древности. Известен, например, отпечаток ладони пророка Мухаммеда, сделанный им на охранной грамоте, которая была вручена христианскому монастырю Святой Екатерины на Синае в 620 году до нашей эры. Но тогда такие отпечатки все же не рассматривались как способ идентификации личности. Как минимум, потому, что убедительных доказательств их уникальности попросту не существовало.

Так же, как в развитие химии большой вклад внесли алхимики, изучению дактилоскопии помогла хиромантия, которая, как минимум, привлекала внимание к уникальным рисункам и заставляла исследователей всерьез изучать их природу.

Но до практического применения отпечатков пальцев дело дошли только в XIX веке. Одним из первых, кто предположил, что папиллярные узоры на коже человека уникальны и неизменны, был Уильям Гершель.

Уильям Гершель, пионер дактилоскопии
Уильям Гершель, пионер дактилоскопии

Фамилия Гершель хорошо известна астрономам. Дед нашего героя прославился открытием в 1781 году Урана и двух его спутников. Другие известные открытия Уильяма Гершеля-старшего – спутники Сатурна и инфракрасное излучение. Внук знаменитого астронома, родившийся в 1833 году, выбрал другой путь. Появившись на свет в Англии, он стал чиновником и уехал в работать в Индию. Именно там Гершель, которому едва исполнилось 25 лет, стал с помощью отпечатка пальца удостоверять подлинность документов.

Все дело было в ведомостях индийских солдат. Гершель никак не мог запомнить их имена, которые часто повторялись. Уже получив заработанные деньги, они нередко возвращались и требовали новых выплат. Отпечаток пальца помог чиновнику раз и навсегда закрыть вопрос мошенничества. Теперь каждый раз они должны были оставлять его как на ведомости, так и на квитанции.

Со временем Гершель пришел к выводу, что с годами папиллярные линии не просто уникальны – они еще и не меняются со временем. В 1877 году он написал письмо генеральному инспектору тюрем Бенгалии, где подробно рассказал о своих выводах. Казалось, тот должен был сразу опробовать новый метод для учета арестованных, но этого не случилось. Гершель в то время испытывал проблемы со здоровьем, и его письмо было воспринято как фантазия больного человека.

Дактилоскопическая карта Гершеля, 1858 г.
Дактилоскопическая карта Гершеля, 1858 г.

Уже вернувшись в Англию, бывший чиновник продолжил свои исследования, итог которых был оформлен в труде «Происхождение отпечатков пальцев». Но родина Гершеля не стала первой страной, где воспользовались надежным способом изобличения преступников. Это сделали в Аргентине в 1892 году, где по кровавым следам была установлена личность убийцы двух детей. Еще через пять лет дактилоскопию стали применять в Индии, а в сентября 1902 года — и в самой Англии.

А дактилоскопия со временем вышла далеко за рамки уголовных расследований. Сейчас отпечатки пальцев применяются в электронных системах доступа, биометрических паспортах и как один из способов подтверждения банковских платежей.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017