Провожаем Кассини

Последнюю информацию модуль передаст на Землю, уже находясь в атмосфере Сатурна

15 сентября в 14:55 по московскому времени аппарат NASA Кассини навсегда исчезнет для наблюдателей с Земли. В это время будет потерян контакт с аппаратом, который в течение последних 5 месяцев совершал облет газового гиганта, периодически приближаясь к нему на максимально близкое расстояние. Орбита Кассини была построена таким образом, чтобы модуль прошел в узком зазоре между верхними слоями атмосферы и кольцами планеты. Ничего подобного до сих пор в истории космических исследований не было.
Криптус рассказывает, как закончит свое существование Кассини.

В реальности модуль войдет в атмосферу Сатурна примерно в 13 часов 31 минуту, но из-за большого расстояния между Землей и Сатурном задержка в получении сигнала составит 83 минуты. Менеджер проекта Кассини в Лаборатории реактивного движения NASA Эрл Куайз сравнивает последний сигнал космического аппарат с эхом, которое будет распространяться в космосе уже после его исчезновения.

Сигнал прервется, когда Кассини будет находиться на высоте около 2 тысяч километров над слоем облаков, а расчетная скорость составит 113 тысяч км/ч (более 31 километра в секунду).

По плану зонд до последнего должен передавать информацию. Чтобы добиться этого, точка входа в атмосферу будет находиться на стороне планеты, обращенной к Солнцу, а антенны Кассини направит на Землю. Оставшееся топливо зонд использует для торможения. Сначала двигатели будут включаться на 10 процентов мощности, но постепенно она увеличится до максимума. Как только подача топлива завершится, космический аппарат перейдет в режим свободного падения. Это случится на высоте около 1500 километров.

Примерно через 30 секунд после потери сигнала Кассини начнет разваливаться от нагрева, а еще через две минуты его остатки исчезнут в плотной атмосфере Сатурна. На специальном сайте NASA ведется обратный отсчет.

Космический аппарат Кассини
Космический аппарат Кассини

Миссия Кассини-Гюйгенс стала совместным проектом NASA, Европейского и итальянского космических агентств. Модуль был запущен 15 октября 1997 года. Чтобы разогнать космический аппарат до нужной скорости, карта полета была составлена так, что Кассини сначала совершил маневр около Венеры, а через два года пролетел чуть больше, чем в 1000 километрах от Земли. Лишь затем аппарат направился в сторону Юпитера, а оттуда – к Сатурну.

В конце октября 2002 года Кассини передал на Землю первый снимок Сатурна, который был сделан для проверки работоспособности камеры. Основная программа миссии началась в апреле 2004 года.

Христиан Гюйгенс, в честь которого был назван зонд, исследовавший Титан, известен как первооткрыватель колец Сатурна. Джованни Доменико Кассини – итальянский астроном. В 1675 году он открыл щель в кольцах планеты-гиганта.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017