Как устроены ураганы

После Ирмы и Харви на Карибы движется Мария

Карибские острова снова в зоне бедствия. Скорость ветра в зоне урагана Мария еще в воскресенье достигала 120 км/ч, но затем стала усиливаться. Траектория "Марии" примерно такая же, какой была у Ирмы, из-за которой погибли 37 человек. Похоже, что некоторым островам Карибского бассейна предстоит пережить второй удар. В зоне риска - Сен-Мартен, Пуэрто-Рико, Виргинские острова. Сейчас урагану присвоена максимальная, пятая категория, а скорость ветра составляет 260 км/ч. Во вторник стало известно о масштабных разрушениях на Доминике (это маленькое островное государство, где проживают 75 тысяч человек). Премьер-министр страны уже попросил о помощи мировое сообщество. В Пуэрто-Рико в связи с угрозой стихии остановлена работа радиотелескопа в Аресибо.

Криптус рассказывает, как устроен ураган и какова его природа.

Термин «ураган» употребляется в двух значениях. В первом — это тропический циклон, который отличает высокая скорость ветра, от 30 м/с и выше. Такие циклоны рождаются над морем и затем движутся в направлении материков. Вот почему первыми под удар, как правило, попадают островные государства. Во втором значении, а именно в таком контексте обычно употребляем это слово мы, речь идет о локальном грозовом фронте, с приходом которого резко усиливается ветер. Это также связано с перепадом давления, но природа явления несколько иная.

Ураганы из космоса
NASA/RT/Youtube
 

Как устроен ураган

Если описывать устройство урагана очень упрощенно, то это явление чем-то похоже на воронку воды в раковине. В центре — что-то вроде бреши, уходящей вниз, вокруг — бурный поток, еще дальше — медленное движение вовлекаемой в безумный вихрь массы.

Центральная часть урагана называется «глазом». Хотя эта точка находится в эпицентре стихии, здесь относительно спокойно: сильного ветра тут нет, а иногда нет и облаков. Диаметр глаза — 30-60 километров. При этом чем крупнее ураган, тем больше расширяется глаз в верхних его слоях — все как в обычной воронке. Специалисты называют это «эффектом стадиона», трибуны которого тоже расширяются с каждым ярусом. Урагана без глаза не бывает, он подпитывает циклон новой энергией, а точнее — теплым воздухом, который устремляется вниз в воронку и тут же вовлекается в процесс формирования ветра, способствуя быстрому подъему воздушных масс, находящихся под слоем облаков, окружающих глаз.

В Атлантической лаборатории океанографии и метеорологии (США) посчитали, что объем энергии, вырабатываемой среднего размера ураганом примерно в 200 раз больше мощности всех электростанций, построенных человечеством. 

Эта зона называется «стенками глаза», и как раз она и несет самые серьезные разрушения. Когда говорят о скорости ветра 260 км/ч — это именно здесь. Плотное кольцо облачности стенок глаза может превышать в диаметре 300 километров. 

Наконец, внешняя часть окружности тропического циклона представляет собой зону так называемых дождевых полос — ураганного ветра здесь уже нет, зато массы воды достаточно, чтобы затопить большой город. Кстати, над сушей процесс выпадения осадков ускоряется, и ураган довольно быстро теряет свою силу.

Как измеряют силу ураганов

Специалисты выделяют пять категорий ураганов. Они различаются по скорости ветра (от 119-152 км/ч в первой категории до 250 и выше км/ч в пятой), давлению, штормовой волне (1-1,5 м в первой категории и 4-6 метров в пятой) и разрушениям. Ураганы первой категории представляют опасность для неукрепленных конструкций и деревьев, а осадки могут затопить дороги. Но серьезного ущерба такие циклоны нанести не способны. Ураганы четвертой и пятой категории по-настоящему опасны. Особенно, если они способны набрать силу за считанные часы, как это произошло с Марией. И тогда специалисты говорят о большой вероятности катастрофических последствий. 

Что посмотреть

В 2008 году канадские документалисты по заказу канала Netional Geographic сняли программу «Ураганы убийцы». Она вышла в рамках популярной серии «С точки зрения науки». В ней метеорологи подробно рассказывают о том, как и где формируются ураганы, объясняют принцип их действия.

С точки зрения науки: Ураганы-убийцы
Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017