Имена в космосе. Кассини и Гюйгенс

Кем были ученые, в честь которых назвали аппараты, исследовавшие Сатурн

15 сентября в атмосфере Сатурна сгорел космический аппарат Кассини. Благодаря ему, за последние 13 лет астрономы получили огромный массив информации о шестой планете, ее атмосфере, кольцах и спутниках. Кассини запустили в 1997 году, на внешней части аппарата был закреплен зонд Гюйгенс. Последнему предстояло изучить крупнейший и самый известный спутник Сатурна - Титан. Миссия прошла успешно.

Криптус рассказывает, кем были ученые и как их жизнь оказалась связана с Сатурном.

Гюйгенс

Христиан Гюйгенс, портрет Каспара Нечера, 1671 г.
Христиан Гюйгенс, портрет Каспара Нечера, 1671 г.

Эта фамилия была хорошо известна знаменитым принцам Оранским – отец будущего математика и астронома служил советником при дворе династии, правившей в Голландии. Гюйгенс-старший слыл неплохим литератором и дружил с Декартом.

Христиан, чье имя осталось в истории науки, получил образование в одном из лучших университетов Европы – Лейденском. Его специальностями были право и математика, однако наука перевесила. Ему был только 21 год, когда Гюйгенс опубликовал «Рассуждения и квадратуре гиперболы, эллипса и круга». Прошло еще несколько лет, и ученый на основе собственных исследований поведения маятника, сконструировал часы, которые, благодаря вполне приемлемой цене, пользовались большим спросом в Голландии.

А потом Гюйгенс всерьез увлекся изучением космоса, улучшив конструкцию телескопа Галилея и добившись огромного по тем временам 92-кратного увеличения. В этот телескоп он и рассмотрел с достаточной степенью подробности кольца Сатурна. Видел их, кстати, и Галилей, но его слабый телескоп не позволял сделать однозначный вывод о том, что это такое. Так что именно Христиана Гюйгенса считают первооткрывателем этой особенности шестой планеты. Другие наблюдения голландца позволили ему увидеть Титан, спутник Сатурна.

Увлеченный космосом, астроном доказал, что форма Земли – немного сплюснутая, наблюдал двойные звезды, первым описал туманность Ориона и с высокой для того времени точностью определил период марсианских суток, заодно рассмотрев шапки льда на полюсах этой планеты.

Но, вероятно, самый значительный его труд, изданный на латыни в 1698 году уже после смерти ученого, описывал то, как Гюйгенс видел устройство Вселенной. Большей частью его выводы были ошибочны: например, он считал, что другие планеты тоже населены людьми, предположил, что все звезды светятся примерно одинаково, из чего сделал вывод об удаленности некоторых из них. Сириус, по его мнению, находился в 28 тысячах астрономических единиц. Гюйгенс тогда еще не мог знать, что в действительности существует несколько типов звезд, и «промахнулся» примерно в 20 раз.

В 1665 году Христиана Гюйгенса пригласили во Францию. Там, по инициативе фактического главы правительства короля Людовика XIV Жана-Батиста Кольбера создавалась Академия наук. Он и предложил Гюйгенсу возглавить сообщество ученых, которым голландец руководил полтора десятилетия. Лишь отмена закона, дававшего протестантам-гугенотам права вероисповедания на территории Франции, вынудила Гюйгенса вернуться на родину. В 1695 году его не стало.

Кассини

Джованни Кассини
Джованни Кассини

В отличие от Христиана Гюйгенса, занимавшегося исследованиями в разных областях, Джованни Кассини посвятил астрономии всю сознательную жизнь. А прожил он немало даже по нынешним временам – 87 лет. Кассини родился в Италии на четыре года раньше своего голландского коллеги. Долго и подробно изучал астрономию, стал профессором в университете Болоньи. А в 1669 году, через несколько лет после Гюйгенса, тоже перебрался во Францию. Но в отличие от голландца, Кассини так и остался в этой стране. 

В 1671 году внимательному и дотошному астроному предложили возглавить только созданную Парижскую обсерваторию. Именно там, работая на одном из самых мощных в те времена телескопов, увеличивавшим звезды и планеты в 150 раз, Кассини и обнаружил, что у Сатурна несколько колец, между которыми была отчетливо видна щель. Позднее ее назвали именем астронома. Параллельно он открыл четыре спутника шестой планеты.

Луна, Марс, Юпитер — вот главные космические объекты, привлекавшие наибольшее внимание астронома. Наблюдения Марса позволили Кассини довольно точно вычислить расстояние до Солнца — он ошибся всего на 3 миллиона километров. Изучая так называемый зодиакальный свет, он пришел к выводу, что его источником могут быть скопления пыли и газа в космическом пространстве, которые и отражают лучи Солнца. А вот измерения скорости света и формы Земли оказались драматически неверны. По версии Кассини, наша планета должна быть чуть вытянута вдоль меридианов, как бейсбольный мяч. Тут они с Гюйгенсом сильно разошлись.

Но, несмотря на успехи и неудачи (у кого их не случается), Кассини остался в истории Парижской обсерватории не только как знаменитый астроном, но и как основатель целой династии директоров этого исследовательского центра. Отец, сын, внук и правнук Кассини руководили обсерваторией в общей сложности 122 года.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017