Игорь Сикорский. Сон наяву

Он родился в Киеве, уехал во Францию, а успеха добился в США, успев сделать все, о чем мечтал

Когда Игорю Сикорскому было 11 лет, ему приснился странный сон. Сам он описывал его так: «Я вижу себя идущим по узкому, богато украшенному коридору. На обеих его сторонах отделанные орехом двери, похожие на двери кают парохода. Пол покрыт красивым ковром. Круглые электрические лампы на потолке светятся приятным голубоватым светом. Чувствую под ногами слабую вибрацию и не удивляюсь тому, что это ощущение отличается от знакомой мне вибрации на пароходе или в вагоне поезда. Я принимаю это как нечто само собой разумеющееся, потому что в своем сне знаю, что нахожусь в воздухе на борту большого летающего корабля. Как только я дошел до конца коридора и открыл дверь, чтобы войти в украшенную комнату отдыха, я проснулся».

Игорь Сикорский
Игорь Сикорский

Сикорский родился в Киеве 25 мая 1889 года, в семье врача-психиатра, профессора Киевского университета. Учился в гимназии, а затем поступил в Петербургский морской кадетский корпус. Там он и понял, что карьера военного ему мало интересна. Любивший технику с раннего детства, Сикорский поступил в Киевский политехнический институт.

Он мечтал о небе с тех пор, как мать стала рассказывать ему о Леонардо да Винчи и его набросках удивительных для того времени машин, в том числе — и вертолета, который в те времена так и не был построен. В институте Сикорский сразу взялся за дело, организовал и возглавил студенческое авиационное общество. И тогда же решил создать свой геликоптер.

В начале 1910 года машина была создана и стояла во дворе киевского дома Сикорского. Правда, подъемная сила вращающегося крыла геликоптера была мизерной, ее едва хватало, чтобы аппарат мог лишь немного приподняться над землей.

Набираться опыта и учиться авиации Сикорский отправился в Париж. В то время этот город был центром авиастроения.

Первые самолеты

Свой первый самолет Сикорский вывел на взлетную полосу в апреле 1910 года. Но, как и вертолет, эта машина летать толком не могла. Чуть лучше обстояли дела со второй моделью, созданной Сикорским: она поднималась в воздух, но теперь возникла проблема управления — самолет летал только по прямой. Шаг за шагом конструктор осваивал новые технологии, пока, наконец, не появился самолет С-5, на котором авиаконструктор сдал экзамен на звание пилота-авиатора и установил всероссийские рекорды высоты, скорости и дальности полета.

Когда авиатору исполнилось 23 года, Сикорского назначили главным конструктором авиационного отдела Петербургского Русско-Балтийского вагонного завода («Руссо-Балт»). По его проектам были построены несколько одномоторных монопланов и бипланов, в том числе — гидросамолет С-10, положивший начало российской морской авиации. Здесь же под руководством главного конструктора были созданы первые в мире аэросани.

В 1911 году Сикорский решил, что миру нужны не маленькие одномоторные аэропланами, а большие воздушные корабли с двумя и более моторами, способные перевозить десятки пассажиров одновременно.

Всего через два года, 10 мая 1913 года, над Петербургом в показательном полете пролетел гигантский четырехмоторный биплан «Гранд». Спустя месяц самолет был усовершенствован и переименованный в «Русский Витязь» стал родоначальником многомоторных пассажирских, военных и транспортных гигантов. А впечатленный успехом молодого инженера Николай II подарил на память Сикорскому часы.

В январе 1914 года Сикорский завершил работу над новым самолетом. Это был знаменитый «Илья Муромец» — крупнейший в мире самолет. Летом того же года Сикорский и три члена экипажа совершили на нем беспрецедентный по дальности перелет Петербург — Киев.

 Самолет «Илья Муромец»

Во время Первой мировой войны самолеты Сикорского успешно использовались на фронте. «Эскадра воздушных кораблей», объединившая свыше десятка «Муромцев» стала грозой немецкой армии. Сикорский не раз сам ездил на фронт, чтобы учить молодых летчиков и участвовать в разработке тактики применения воздушных кораблей.

Эмиграция

Казавшееся вполне благополучным будущее внезапно превратилось в кошмар. После революции 1917 года Сикорский ждал ареста. Друзья советовали ему эмигрировать, и в итоге в марте 1918 года авиаконструктор на английском корабле тайком отправился из Мурманска в Лондон, оставив все наработки новой власти. Созданная им эскадрилья «Муромцев» теперь стала частью армии большевистской России.

В начале 1919 года, когда Сикорский эмигрировал в Соединенные Штаты, у него в кармане было всего 600 долларов и твердое намерение вернуться в авиацию.

В новой стране Сикорский поначалу устроился на работу учителя математики и астрономии, но в 1923 году нашел возможность открыть самолетостроительную фирму «Sikorsky Air Engineering», официально зарегистрированную в штате Нью-Йорк. Фирма состояла из маленькой группы русских эмигрантов, которые с помощью самодельных инструментов строили на птицеферме в Лонг-Айленде большой двухмоторный самолет, рассчитанный на 14 пассажиров.

Это был самолет S-29A (A — «американский»), а его строительство закончилось в мае 1924 года, благодаря финансовой поддержке Сергея Рахманинова, вложившего в компанию 5 000 долларов. В первый коммерческий рейс самолет отправился из Нью-Йорка в Вашингтон, а на его борту были два рояля. За работу компания получила 500 долларов и хорошую рекламу в прессе.

Началась борьба за рынок, в которой Сикорского ждали не только достижения, но и трагические неудачи. 20 сентября 1926 года самолет S-35, на котором французский летчик Рене Фонк намеревался перелететь через Атлантику, сгорел при взлете. Погибли радист и механик. Нужна была качественно новая, конкурентоспособная машина. Ею стала 10-местная двухмоторная амфибия S-38, разработанная в 1928 году. Самолет оказался настолько популярен, что «русскую» фирму Сикорского буквально завалили заказами, а талантливый конструктор в этот момент проявил себя и как талантливый предприниматель, получив мощную поддержку авиационной корпорации «United Aircraft Corporation».

В Стратфорде, Коннектикут, куда переехала фирма, образовалась большая русская колония с клубом, церковью, школой и даже русской оперой. Сикорский с командой строили востребованные рынком амфибии S-38 и думали над новыми летательными аппаратами. Одним из них стала пятиместная «летающая яхта» S-39 и 45-местный четырехмоторный S-40.

Дела шли в гору. Авиакомпания «Pan American» заказала Сикорскому пассажирские лайнеры для трансокеанских перевозок.

В 1934 году первая амфибия S-42 поступила на авиалинию, связывавшую Северную и Южную Америки, вторая в 1935 году открыла рейсы через Тихий океан, в 1937 году на серийном S-42 начались первые пассажирские перелеты через Атлантику.

В декабре 1941 года Сикорский начал крупносерийное изготовление двухместного вертолета S-47 — единственного вертолета, использовавшегося во время Второй мировой войны странами антигитлеровской коалиции.

 Игорь Сикорский показывает вертолет собственной конструкции

45 лет назад, 26 октября 1972 года Игоря Сикорского не стало. Одного из величайших конструкторов в истории авиации похоронили в городке Истон в Коннектикуте. Созданная им компания входит в американский авиастроительный концерн Lockheed Martin и уже давно не занимается самолетами. Но вертолеты марки Sikorsky по-прежнему остаются, вероятно, самыми известными и надежными машинами этого типа в мире. Несколько из них со времен Дуайта Эйзенхаура обслуживают президентов США.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017