Ученые доказали существование жизни 3,5 миллиарда лет назад

Это примерно на 1 миллиард лет больше, чем считалось до сих пор. Земля тогда была ужасной планетой

Жизнь существовала на Земле еще 3,5 миллиарда лет назад, считают ученые университетов Висконсина и Калифорнии, то есть, всего через миллиард лет после формирования планеты. До сих пор считалось, что это произошло намного позже. Издание Quartz, которое рассказывает об открытии, напоминает, что формирование человека началось всего 3 миллиона лет назад.

 Чтобы представить, сколь малы эти 3 миллиона лет, просто запустите таймер на 20 минут. Вся эволюция человека уложится в последнюю секунду этого временного отрезка.

Дискуссия относительно возраста первых живых организмов на планете длилась более 20 лет. А началось все с того, что в 1982 году паелобиолог Уильям Шопф и геолог Джон Вэлли получили образцы горной породы из Австралии, в которой присутствовали следы древних бактерий. Анализ химического состава породы показал, что первые микроорганизмы населяли планету намного раньше, чем считалось. Результаты своего труда Шопф и Вэлли представили в 1993 году, но встретили непонимание в научном сообществе — тогда его сочли недостаточно проработанным и основанным на теоретических выводах, не имеющих подтверждения 

Порода со следами бактерий, живших на Земле 3,5 миллиарда лет назад
Порода со следами бактерий, живших на Земле 3,5 миллиарда лет назад

Около 10 лет назад исследование было решено перепроверить. В этот раз у специалистов появилась возможность воспользоваться редким и чрезвычайно дорогим инструментом — ионным масс-спектрометром. Этот прибор считается дает наиболее точные результаты анализа химического состава твердых поверхностей. В случае породы Шопфа и Вэлли это решало сразу две задачи: по изотопам углерода, содержащимся в окаменелостях, можно определить и возраст, и даже тип органических соединений. Исследование подтвердило: Шопф много лет назад был прав. 

Это открытие в корне меняет представление о том, как и когда появилась жизнь на Земле. Теперь ученым известно: это произошло на миллиард лет раньше, чем считалось до сих пор. А во-вторых, состав окаменелостей показал, что доисторическим бактериям даже не требовался кислород, которого тогда на планете было недостаточно. Всего специалисты выделили 5 видов живых существ: два из них были уже тогда были задействованы в процесс фотосинтеза (преобразование химических веществ под воздействием света), два других — питались метаном, а последнее, как пишет Quartz, само производило метан.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017