Как американская ПВО «отслеживала» Санта-Клауса. Это правда

Вообще-то, они так делают каждый год. Говорят, Санта ни разу не пострадал

За несколько дней до Рождества по новому стилю, которое в этом году отмечалось в понедельник, американское военно-космическое оборонное командование NORAD оповестило, что ВВС США отследят путь Санта-Клауса по всей планете, но прежде всего — над территорией северной Америки.

Этой традиции уже семьдесят лет. Все началось 24 декабря 1948 года, когда ВВС США выпустили сообщение о том, что «радиолокационная станция раннего предупреждения о нападении» обнаружила на северном направлении «неопознанные сани, оснащенные восемью северными оленями на высоте 4300 метров». Новость опубликовало агентство Associated Press, что вызвало восторг аудитории. В следующие годы таких сообщений больше не появлялось.

Сама традиция появилась только в 1955 году, хотя как именно это произошло, теперь уже никто сказать не сможет. Осталась лишь легенда.

 

Вроде бы, универмаг Sears, разместивший рекламу в газете Colorado Springs, надеялся увеличить продажи за счет игрушек. В объявлении был указан номер, по которому все дети могли позвонить Санта-Клаусу. Но то ли в номере была ошибка, то ли несколько малышей перепутали цифры, набирая номер, но попали они в… Центр Континентальной системы ПВО (тогда она называлась CONAD). Позднее утверждалось, что звонок якобы приходил непосредственно на горячую линию, которая напрямую связывала стратегическое командование со штабом CONAD (на самом деле, позвонить на эту линию нельзя, у нее нет выхода в обычные телефонные сети).

На дежурстве в тот день находился полковник Гарри Шоуп, который и принял первый звонок. Сейчас считается, что это произошло еще 30 ноября. За следующий месяц таких звонков было множество. Шоуп и его сотрудники исправно разыгрывали Санта-Клауса и его помощников, а перед праздниками один из военнослужащих повесил на доску с картой военных объектов фотографию главного героя праздника. Тогда Шоуп и отдал приказ сотруднику по связям с общественностью Барни Олдфилду выпустить пресс-релиз о том, что CONAD отслеживает сани Санта-Клауса. Олдфилд применил все свое остроумие и от себя добавил в новость армию, флот и военно-морскую авиацию, которые «будут продолжать отслеживать охранять Санта и его сани во время поездки по США, чтобы не допустить возможное нападение со стороны тех, кто не верит в Рождество».

Шоуп не собирался повторять эту шутку на следующий год, но Олдфилд доложил, что уже два агентства связались с ним и просили передать, что ждут новостей о том, как американские ВВС готовятся к прибытию Санта-Клауса. Шоуп сдался. Так и появилась эта ежегодная традиция.

С тех пор в NORAD Рождество встречают примерно так:

Командный пункт NORAD в рождественские праздники
Центр обработки вызовов NORAD tracking Santa в рождественские праздники

У военных есть 14-страничное руководство, из которого 1500 волонтеров могут узнать, как именно работает американская система обнаружения саней Санта-Клауса. Среди прочего, там, например, написано, что военные следят за санями с помощью 47 радиолокационных станций, космических спутников, истребителей и специальных высокотехнологичных Санта-камер.

Politico приводит точную формулировку из инструкции: «В тот момент, когда Санта поднялся, мы начинаем использовать те же спутники, что и для предупреждения о возможных запусках ракет, нацеленных на Северную Америку».

Quartz пытается разобраться: «Когда ракета запускается, выделяется огромное количество тепла, достаточное для того, чтобы спутники распознали этот момент. Нос Рудольфа выдает характерное инфракрасное свечение, похожее на запуск ракеты. Спутники без проблем обнаруживают ярко-красный нос Рудольфа без проблем», — цитирует издание все ту же инструкцию.

«Невозможно проверить эти факты фантастической пропаганды, но инфракрасное излучение невидимо, а нос Рудольфа известен своей необычной яркостью (красной, а не инфракрасной!), что освещает путь оленям в тумане и других неблагоприятных условиях», — пишет издание.

В предпраздничные дни в центр NORAD приходит до 150 тысяч звонков. А еще есть сообщения на Facebook, каждое из которых тоже должно быть обработано.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017