Мультфильмы об истории. Часть 3: три странных джентльмена

Бенджамин Франклин и братья Райт

Трудно поспорить с тем, что Америка, едва сформировавшись как самостоятельное государство, тут же заняла свое особое место в мире науки. Оторванная от Европы, она чуть ли не с первых дней стала миром, в котором многое приходилось создавать с нуля. Третья часть нашей коллекции мультфильмов об истории для детей посвящена трем американским джентльменам: одного из них — Бенджамина Франклина — нередко ошибочно называют президентом, хотя он никогда не занимал высший пост в США, двое других прославились своими опытами в воздухоплавании.

Бенджамин Франклин

Бенджамина Франклина (1706-1790), пожалуй, можно назвать американским Леонардо. Он не был художником, но прославился множеством иных достижений. Один из лидеров войны за независимость, Франклин — единственный из отцов-основателей США, чья подпись стоит под всеми тремя ключевыми документами, определившими историю будущего государства. Это Декларация независимости, Конституция и мирный договор, подписанный в Версале в 1783 и поставивший точку в конфликте с британской короной.

Традиционно считается, что на американских банкнотах изображают только президентов. Франклин —  исключение из этого правила: его портрет украшает стодолларовую купюру, хотя он никогда не избирался на высший пост. Справедливости ради, Франклин никогда не обходил политику стороной, возглавляя Верховный Совет Пенсильвании, и работая дипломатом за рубежом.  Но ведь не зря же Робеспьер называл его «знаменитейшим ученым мира»?

Не зря. Это он, Франклин, в подробностях изучив главное теплое течение мира, дал ему название «Гольфстрим». Он придумал бифокальные очки с двумя линзами «для чтения» и «для дали», как говорят теперь. По сути, именно Франклин, изучая свойства электричества, понял, что его энергию можно не только наблюдать, но и использовать. И показал прообраз электродвигателя — электростатическое колесо. В сравнении с франклиновским обозначением плюса и минуса, которое теперь встречается на каждой батарейке и аккумуляторе, некоторые изобретения этого гения кажутся слишком мелкими. Ну в самом деле, патент на «кресло-качалку» — разве это достойно настоящего ученого? Или вот печь с довольно сложной системой воздуховодов, целью создания которой было исключительно повышение энергоэффективности отопительного устройства, то есть то, за что сегодня борются лучшие инженеры и ученые планеты!

Да, они разные — Франклин и да Винчи. Одним двигало искусство, другим — явное несовершенство окружающего мира. Франклин, хотя и прожил вполне приличные по тем временам 84 года, дорожил каждой минутой. «Время — деньги» — эти слова тоже принадлежат ему. Словно бы подтверждая их истинность, он придумал одну из систем управления временем. Неплохо для XVIII века, особенно, если учесть, что всерьез тайм-менеджментом занялись уже в наши, ускользающе быстрые времена.

Исторические личности. Бенджамин Франклин

Братья Райт

Говорят, они первые подняли в воздух самолет. Чепуха. Они — первые, кто поднял в воздух управляемый самолет. И это намного важнее. Пока другие изобретатели занимались повышением мощности двигателей и, соответственно, подъемной силы, Райты искали способ дать пилоту полный контроль над машиной, находящейся в воздухе и, соответственно, обеспечить ее вращение во всех трех плоскостях. Патент 821393, выданный Райтам в США на систему управления с помощью поверхностей самолета, по сей день лежит в основе всех лайнеров в мире.

В мир авиации их привела детская игрушка — модель вертолета, подаренная отцом. Уилбур и Орвилл развлекались с ней, пока та не сломалась. А потом построили такую же свою. Как раз в это время идея создания летательного аппарата нового типа стала активно обсуждаться, а конструкторы один за другим брались за разработку самолета. Райтам было уже около 30 лет, когда они взялись за дело всерьез, причем первым был Уилбур. Он же, вероятнее всего, был и первым пилотом, испытывавшим модели планеров. 

Это были очень короткие полеты на несколько десятков метров, а самолеты Райтов больше напоминали воздушных змеев с очень слабой подъемной силой. Не все посадки были удачными, но все — достаточно безопасными, чтобы не подвергать риску жизнь и здоровье пилота. 17 декабря 1903 года, после сотен испытаний различных элементов конструкции в небо поднялся «Флайер 1» — первый самолет Райтов, оснащенный двигателем. В тот день они совершили несколько полетов. Последний окончился аварией — самолет оказался недостаточно устойчив и в какой-то момент столкнулся с землей. По счастью, никто не пострадал, а машину удалось восстановить.

После нескольких лет доработок и критики (газетчики писали язвительные статьи относительно успехов братьев), Райтам, наконец, удалось добиться настоящего успеха — на их «Флайер» появились первые заказчики. К сожалению, Уилбур через несколько лет умер, а Орвилл предпочел продать семейный бизнес, заниматься которым ему было в тягость. В 1918 году он прекратил и самостоятельные полеты. В деньгах он нужду не испытывал — отчисления от патентов и работа в Национальном комитете по аэронавтике обеспечивала вполне безбедное существование.

А «Флайер 1», построенный Райтами, был передан Смитсоновскому институту. Теперь он хранится в Национальном музее авиации и космонавтики в Вашингтоне. Когда в апреле 1944 Говард Хьюз на самолете Lockheed Constellation совершил посадку на аэродроме Райт и Орвилл увидел это чудо, он сказал, что размах крыльев этого лайнера больше, чем расстояние его первого полета.

Исторические личности. Братья Райт
Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017