Zuma — это очень уж странный предмет

SpaceX запустила сверхсекретный спутник, о котором неизвестно ничего. Теперь его, кажется, потеряли

В понедельник, 8 января компания SpaceX осуществила третий запуск по заказу правительства США. На борту ракеты Falcon 9 предположительно находился спутник, произведенный компанией Northrop Grumman. Эта миссия стала наиболее засекреченной за все время сотрудничества компании Илона Маска с американскими военными.

В SpaceX не комментируют результаты запуска, но сообщают, что первая ступень ракеты-носителя штатно вернулась на Землю. На снимке который Илон Маск выложил в Инстаграм, видны сразу несколько фаз полета Falcon 9, включая работу двигателей обеих ступеней ракеты-носителя. Две яркие вертикальные полосы — это след работающих двигателей первой ступени, совершающей посадку.

 

Публикация от Elon Musk (@elonmusk)

Главное о Zuma:

  • Назначение космического аппарата Zuma ни SpaceX, ни Northrop Grumman не раскрывают. Единственное, что о нем известно со слов представителя компании-производителя — «это секретная полезная нагрузка».
  • Первоначально предполагалось, что Zuma будет выведен на орбиту 15 ноября 2017 года, но тогда запуск был отменен из-за проблем с обтекателем ракеты-носителя.
  • Организация, по заказу которой построен секретный спутник, не раскрывается. Известно лишь, что это некая правительственная структура. СМИ предполагали, что аппарат предназначен для Национального Разведывательного управления NRO, однако там опровергли эту информацию. Других комментариев, например, от ЦРУ, ФБР, АНБ или  Министерства обороны СМИ не публиковали.
  • Назначение спутника не раскрывается, однако известна очень общая информация о нем. По данным Space.com, для запуска Zuma открывалось несколько так называемых «окон», то есть, временных периодов, когда целевая орбита была достижима средствами ракеты-носителя. Это может означать, что спутник должен был выводиться на низкую околоземную орбиту. Ее параметры обычно таковы, что в разные периоды времени аппарат может «видеть» практически всю поверхность Земли. Для спутников на геостационарной орбите временное окно не столь критично. Кроме того, необходимость соблюдения точного времени запуска может означать необходимость работы Zuma в постоянной связке с каким-то другим космическим аппаратом.

Кажется, с этой штукой не все в порядке

В понедельник портал Ars Technica получил неподтвержденные сведения о том, что космический корабль, возможно не достиг целевой орбиты. По данным источников сайта, он мог упасть на Землю вместе с отработанной второй ступенью ракеты Falcon 9.

О проблемах позднее сообщил журналист Питер Б. де Селдинг, но он в своем Твиттере писал о том, что трудности могли возникнуть не с ракетой-носителем, а самим аппаратом, который не перешел в рабочий режим на орбите.

Ars Technica обратился к SpaceX, представитель которой сказал: «Мы не комментируем такие миссии, но данные показывают, что полет Falcon 9 выполнялся штатно». Официально о результатах запуска SpaceX не сообщила.

Почему Zuma так важна для SpaceX

Успех этой миссии был критически важен для компании Илона Маска, поскольку открывал возможность получения новых контрактов от Министерства обороны США. Военные на протяжении долгого времени предпочитали пользоваться ранее одобренными ракетами-носителями с подтвержденной надежностью.

Без учета Zuma, SpaceX выполнил только два запуска по заказу военных. Это спутник NROL-76, выведенный на орбиту по заказу Национального разведывательного управления США и ракетоплан X-37B, построенный Boeing  и тестирующийся c 2010 года. Назначение обоих аппаратов неизвестно.

Запуск Zuma стал наиболее засекреченной миссией не только для SpaceX, но и для всей аэрокосмической отрасли США. До сих пор военные озвучивали общую информацию о принадлежащих им космических аппаратах, но в этот раз неизвестен даже его заказчик, что для США выглядит странно.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017