15 января — самый худший день? Да что это за бред такой?

Уже 12 лет каждый год появляются новости про Blue Monday. Откуда это пошло?

«Британский ученый-математик по просьбе одного туристического агентства вычислил дату самого грустного дня в году». Такой или примерно такой текст 15 января появился на многих сайтах. И в этом стоит разобраться.

Туристическое агентство — это компания Sky Travel, которая еще в 2005 году ввела в оборот словосочетание Blue Monday (грустный понедельник). Обычно речь идет о третьем понедельнике каждого нового года, и день этот, якобы выбран не случайно, а на основании формулы, которую вывел математик из Кардиффа Клифф Арналл. Понять ее сложно, но при некоторых усилиях — возможно. Подробности можно прочитать здесь. Информацию о сложных вычислениях опубликовали в виде пресс-релиза (потом выяснилось, что его автором был другой человек), а еще спустя некоторое время администрация университета попросила газеты опубликовать уточнение, что Арналл работал в Кардиффе преподавателем неполного дня, но уволился.

Специалисты, которым было не лень разбираться в затейливой формуле, вскоре пришли к выводу, что науки в ней нет. А психолог Дин Бернетт даже написал спустя семь лет после появления «формулы» отдельную колонку для The Guardian, в которой объяснил, почему выводам Арналла верить не стоит. Криптус перевел главное из нее.

Дин Барнетт
Дин Барнетт

Январь — удручающий месяц. Погода отвратительная, дневного света мало, тело изо всех сил пытается справиться с депрессией с помощью калорийных продуктов, вроде шоколада, оставшегося после праздников. Январь — это одно длинное пост-рождественское похмелье.

Есть много причин, по которым кто-то может чувствовать себя не в своей тарелке. Но каждый год в газетах и на сайтах появляется одна и та же история о третьем понедельнике января как самом депрессивном дне в году. Blue Monday.

Эта глупая идея исходит из уравнения, которое вычисляет «долг», «мотивацию», «погоду», «необходимость принимать решение» и другие произвольные переменные, которые невозможно ни количественно оценить, ни даже совместить между собой.

Настоящая депрессия, та, о которой как о диагнозе говорят специалисты, является намного более сложным состоянием, на которое влияют многие факторы — хронические и временно проявляющиеся, внутренние и внешние. Маловероятно, а скорее, невозможно представить, что существует надежный набор факторов, которые каждый год в одно и то же время вызывают депрессию у целой популяции.

Но все это не мешает писать об этом уравнении из года в год. Сам доктор Клифф Арналл разработал его для туристической фирмы и с тех пор не раз сам признавал, что оно не имеет смысла.

Обычно Арналла называют психологом Кардиффского университета. Чтобы так себя называть, необходимо публиковать исследования в Школе психологии этого университета, и я могу утверждать, что я — один из таких психологов. Доктор Арналл вел некоторые вечерние занятия по психологии в учебном центре Кардиффа. Но не более того.

Я твердо убежден, что лженаука, регулярно появляющаяся в средствах массовой информации, наносит вред общественному пониманию науки и психологии. Это неуважение к тем, кто страдает от настоящей депрессии, попытка представить это явление как нечто временное, а не становящееся хроническим заболеванием, приводящим к потере дееспособности. Люди с хронической депрессией сталкиваются с непониманием тех, для кого это — общий термин.

Но главная причина моего недовольства доктором Арналлом гораздо более глубока. Будучи врачом-нейробиологом в Кардиффе, преподающим психиатрию, меня часто просят прокомментировать теорию Blue Monday.

Однажды я сделал это по собственной наивности и столкнулся с катастрофическими для меня последствиями. Сначала появилось интервью в местной газете. Мои попытки объяснить основные проблемы депрессии были так отредактированы, что из моих слов выходило, будто я поддерживаю идею о самом депрессивном дне года.

Газетчики взяли мою шуточную фотографию, сделанную на побережье в Кардиффе, где я захожу в воду в черной куртке, шарфе и ковбойской шляпе. Так поползли слухи о том, что у меня расстройство личности, или я — новый Доктор Кто.

Строго говоря, это была моя первая публикация для широкой аудитории. А фотографию до сих пор используют газеты, когда просят у меня интервью на любую мало-мальски значимую тему. Так что я стараюсь не давать интервью.

Вы думаете, я осознал свою ошибку сделал из нее выводы? Через год я дал интервью телекомпании ITN (крупный информационный телеканал в Великобритании, — Криптус), думая, что слова, сказанные на камеру, попадут в эфир в неизменном виде. Они записывали это за несколько часов до трансляции сюжета и мне казалось, что отредактировать мое интервью будет сложно. Как бы не так! Репортеры отредактировали мой «ликбез» так, чтобы он соответствовал их сценарию! Это было еще одно унижение, но на этот раз — с записанным звуком и картинкой.

Blue Monday приходит каждый год. И каждый год я прохожу через одно и то же. Каждая моя попытка «очистить» собственное имя терпит неудачу. Недавно коллега спросил меня: «Время для ежегодного унижения Дина уже наступило»? И тогда я поклялся поощрять только настоящую науку, чтобы хоть как-то противостоять тому проступку ученого, который я непреднамеренно совершил, начав объяснять псевдонаучную глупость.

Каждый год я боюсь, что все вернется снова. Этот опыт потери моей репутации настолько унизителен, а воспоминания настолько смущают, что для меня третий понедельник января — действительно самый удручающий день в году.

Автор — доктор Дин Бернетт, источник — The Guardian.

 
Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017