История одной болезни: как нас чуть не убила чума

Оказывается, во всем виноваты блохи и вши, живущие на человеке. Но это стало ясно только сейчас

Группа ученых из университетов Осло (Норвегия) и Феррары (Италия) утверждает, что первая вспышка чумы началась из-за человеческих блох и вшей. Раньше считалось, что причиной эпидемии чумы в Европе в XIV-XIX веке были грызуны и жившие на них блохи.
Во время исследования ученые изучили архивы, описывающие развитие и масштаб распространения эпидемии, получившей название "Черная смерть".
"У нас есть данные о смертности во время пандемии в девяти городах Европы, поэтому у нас была возможность смоделировать динамику распространения заболевания", - рассказал ВВС сотрудник университета Осло Нильс Стэнсет. Ученые смоделировали на компьютере динамику распространения болезни в каждом городе. Исследование показало, что в семи из девяти городов модель с человеческими паразитами лучше всех соответствует тому, что произошло во время эпидемии. "Болезнь бы не распространилась так быстро, если бы передавалась крысами. В случае с грызунами путь распространения болезни более длинный, тогда как, передаваясь от человека к человеку, все происходило быстрее", - добавил Стэнсет.
По его словам, ученым полезно знать как можно больше о том, что происходит во время эпидемии, поскольку в будущем такие знания могут помочь снизить смертность. Криптус считает, что такие знания полезны не только ученым и рассказывает историю "Черной смерти".

Чума — острое природно-очаговое инфекционное заболевание. Человек, заболевший чумой, практически сразу впадает в тяжелое состояние, у него начинается лихорадка, оказываются поражены лимфоузлы, легкие и другие внутренние органы. Часто развивается заражение крови. Самые распространенные виды чумы – бубонная и легочная. Раньше смертность при бубонной форме чумы достигала 95 %, при легочной — практически 100 %.

Возбудитель чумы – чумная палочка (Yersinia pestis). В 1894 году ее открыл французский врач и бактериолог Пастеровского института Александр Йерсен. Чумная палочка может жить в крови более чем двухсот видов млекопитающих. Блохи, которые на них живут, питаются кровью своих хозяев и вместе с ней всасывают клетки болезнетворной бактерии. Так передается чума.

Чумная палочка может проникать в почву, а оттуда – в растения и другие природные объекты. Таким образом формируются вторичные резервуары чумы, в которых возбудитель может храниться десятилетиями, вызывая отдельные вспышки болезни среди людей.


Первые упоминания

Чума известна с древнейших времен. В библейской Первой книге Царств рассказывается о бубонной чуме, поразившей филистимлян, захвативших Ковчег Завета. Кстати, уже там упоминается, что переносчиками болезни были грызуны:  «И сказали они: какую жертву повинности должны мы принести Ему? Те сказали: по числу владетелей Филистимских пять наростов золотых и пять мышей золотых; ибо казнь одна на всех вас и на владетелях ваших; итак сделайте изваяния наростов ваших и изваяния мышей ваших, опустошающих землю, и воздайте славу Богу Израилеву; может быть, Он облегчит руку Свою над вами и над богами вашими и над землёю вашею».

Правда, древние врачеватели отличить чуму от других тяжелых заболеваний еще не могли. В 2006 году греческие ученые провели ДНК – экспертизу зубов из останков захоронений умерших во время знаменитой Афинской чумы V в. до н. э. Выяснилось, что эпидемия на самом деле была вспышкой не чумы, а брюшного тифа.

Две пандемии

Чумная палочка при флюоресцентной микроскопии
Чумная палочка при флюоресцентной микроскопии

Первая пандемия чумы началась в Северной Африке в 542 году. Из города Пелусий, расположенного на средиземноморском побережье, в восточной части дельты Нила,  чума начала быстро распространяться по торговым маршрутам.

В книге «Тайные тропы носителей смерти» чешский ученый Милан Даниэл писал: «Эпидемия двигалась буквально вслед за купцами, по одним с ними путям и очень быстро парализовала весь тогдашний мировой рынок». Сначала болезнь охватила Ближний Восток и Константинополь, потом через Дунайский водный путь проникла в Западную Европу.

За несколько лет эпидемия охватила почти всю территорию тогдашнего цивилизованного мира и унесла более 100 миллионов жизней. В виде отдельных вспышек она проявлялась вплоть до 750 года. Летом 1218 года эпидемия возникла среди участников Пятого крестового похода, осаждавших египетскую Дамиетту. Но она не привела к масштабному распространению инфекции на европейские страны.

В начале XIV века в Евразии поменялся климат. Среднегодовые температуры стали намного ниже, часто шли дожди и снегопады. Это привело к Великому голоду 1315 – 1317 годов в Европе. А вскоре — в 1320 году — началась вторая пандемия чумы. Сначала эпидемия охватила Китай и Индию, потом с монгольскими войсками и торговыми караванами по Великому Шелковому пути через Центральную Азию стала проникать все дальше на запад.

В 1346 году чума возникла в низовьях Дона и Волги. Болезнь начала проникать на юг торговыми путями в двух направлениях – по суше на Кавказ и морем в Крым. С полуострова чума была занесена в Европу генуэзскими кораблями.

По рассказам очевидца, нотариуса Габриэля де Мюсси, эпидемия вспыхнула среди войск хана Джанибека, осаждавших генуэзскую крепость в Каффе. Люди умирали каждый день, и осаждавшие стали забрасывать трупы умерших от чумы при помощи метательных машин в город. Так они пытались нанести дополнительный урон врагам. В Каффе началась эпидемия, но истощенное болезнью ханское войско было вынуждено отступить. Торговые корабли из Каффы начали разносить инфекцию в европейские порты.

В итоге эпидемия охватила Константинополь, Ближний Восток, Балканский полуостров и Кипр, потом — Сицилию и Марсель. Оттуда болезнь распространилась по всей Европе, затем – через Псков – добралась до Руси. Там эпидемия продолжалась до 1353 года, но отдельные вспышки чумы продолжались и позже.

Третья пандемия возникла в 1855 году, но из-за развития медицины, ограничилась, в основном, территориями Китая и Индии. Правда, очаги чумы сохраняются на Земле до сих пор. По данным Всемирной организации здравоохранения, с 2010 по 2015 год в мире было зарегистрировано 3248 случаев заболевания чумой, из них 584 привели к смертельным исходам.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017