Ученые подсчитали, сколько вирусов содержится в воздухе

Оказалось, их там очень много. Рассказываем, зачем понадобилось такое исследование

Известно, что в воде и почве содержится огромное количество вирусов. Отсюда простой совет: не хочешь заболеть – не пей сырую воду и чаще мой руки. Только в мировом океане, по очень грубым оценкам ученым, содержится около 1030 вирусов. Эту цифру очень трудно представить, но все же возможно.

Свет за 1 секунду преодолевает 300 тысяч километров. Если разместить на каждом миллиметре прямой этого луча по одному вирусу, то свету потребуется почти 8 лет, прежде, чем эти вирусы закончатся.

Есть вирусы и в воздухе, но их количество оценить труднее. Недавнее исследование, проведенное в Канаде, показало, что только в нижнем слое атмосферы, на высоте до 3000 метров, содержится порядка 800 миллионов вирусов на каждый квадратный метр земной поверхности.

Это исследование, начатое 20 лет назад вирусологами Университета Британской Колумбии (Канада), не преследовало цели просто зафиксировать статистику. Задача заключалась в том, чтобы понять, как вирусы с похожим генетическим кодом попадают в разные регионы планеты. Вирусолог Кертис Саттл объясняет: «Как вирусы попадают в воздух – не совсем понятно, но в некоторых случаях это происходит вместе с пылью и мельчайшими каплями воды. Мы знаем, что именно так распространяются бактерии, и вполне возможно, то же самое происходит и с вирусами».

Саттл и его группа пытались выяснить точное количество вирусов, которые достигали высот 2500-3000 метров. Для этого в горах Сьерра Невада на юге Пиренейского полуострова в Испании они установили два специальных устройства. Это позволило им установить, что на каждый квадратный метр поверхности сборщика осаждались миллионы бактерий и вирусов.

Вирус, буквально «упавший с неба», не обязательно переживет путешествие. Для функционирования и размножения ему еще нужны соответствующие условия, которых на новом месте может и не быть. Тем не менее, как пишет ScienceAlert, есть высокая вероятность, что «дождь из вирусов» может повлиять на экосистему разных регионов. Издание напоминает: вирусы – это не всегда патогены. Например, вирусы-бактериофаги помогают людям справляться с многими бактериями.

Канадские исследователи считают, что атмосфера для вирусов может представлять собой что-то вроде «банка семян», наличие которого позволяет экосистеме быстро адаптироваться к изменениям условий окружающей среды.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017