Он умеет создавать одинаковые снежинки. В природе таких нет

Зато у всех кристаллов воды в мире есть одно общее свойство

В природе практически невозможно найти две одинаковые снежинки: построенные по принципу фракталов, кристаллы льда могут создавать бесчисленное множество узоров. Но что, если создать одинаковые условия для формирования снежинок? Будут ли они в этом случае идентичны?

Снежинки из альбома Кеннета Либбрехта
Снежинки из альбома Кеннета Либбрехта

Кеннет Либбрехт, который называет себя немного физиком и немного художником, работает в Калифорнийском технологическом институте. Уже много лет он собирает и каталогизирует снежинки. На его счету уже восемь книг-альбомов с удивительными фотографиями микроскопических кристаллов разной формы и типа.

Первым человеком, который вырезал снежинки из бумаги, считается Фрэнсис Чиккер, жена министра из штата Мэн. В 1864 году она, наблюдая за снежинками на своем окне, стала изготавливать их копии из бумаги и вклеивать их в альбом.

Либбрехту удалось создать снежинки-близнецы. Правда, для этого понадобились лабораторные условия. Сам процесс физик называет относительно простым. Сначала в камере, где появляются снежинки, температура понижается ниже нуля градусов, а затем в нее подается водяной пар, из молекул которого и начинают образовываться снежинки. Контролируя температуру и влажность, ученый может вырастить самые разные кристаллы – с длинными игольчатыми шипами или гранями, похожими на бриллианты.

Самому Либбрехту больше всего нравятся необычные кристаллы, напоминающие карандаши, которые ничуть не похожи на классическую снежинку с рождественской открытки (такие кристаллы, кстати, по-научному называются звездными дендритами).

В 2013 году группа исследователей из Азии выработала трехуровневую классификацию типов снежинок. По их выкладкам существует 121 тип снежинок, но Либбрехт не согласен с такой оценкой — с его точки зрения любая каталогизация достаточно условна. Но есть одно общее свойство у всех снежинок на планете: у них всегда шесть граней. Это связано с тем, что при замерзании молекулы воды создают шестиугольник. Таковы законы физики.

Примерно 98 процентов воды на Земле содержатся в океанах. Оставшиеся 2 процента – это пресная вода. Но и из этого небольшого количества 90 процентов – это лед и снег, который покрывает шапки полюсов и Гренландию.

Возможно, самый большой вклад Кеннета Либбрехта в науку о снежинках – его участие в съемках оскароносного фильма «Замороженный» студии Disney, куда продюсеры пригласили его в качестве «консультанта по снежинкам». Работа, по словам Кеннета, была такой: «я пошел и всего лишь рассказал им о том, что снежинки всегда представляют собой шестиугольника. Ни восьми, ни семи углов у них не было и нет. Потом фильм вышел, и все снежинки в нем были именно такими. Это был первый раз, когда я по-настоящему ждал Оскара, и знаете, мой фильм выиграл».

Что же касается снежинок-близнецов, Кеннет признает: они лишь очень и очень похожи друг на друга, но, если присмотреться, отличия станут заметны. Никакой практической пользы у этого увлечения нет. Все, ради чего стоит продолжать фотографировать снежинки – это их недолговечная и уникальная красота.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017