Илон.net: Маск запускает космический интернет. И не он один

Прибыль от проекта оценивается в 30 миллиардов долларов ежегодно - конкуренты недовольны

В начале февраля SpaceX запустила тяжелую ракету Falcon Heavy. Тестовый полет с машиной Tesla Roadster прошел успешно. И хотя испытания, вероятно, продолжатся, Falcon Heavy дает Илону Маску возможность не только отправлять людей на Марс и устраивать экскурсионные туры вокруг Луны. Она поможет ему реализовать задумку, цена которой – десятки миллиардов долларов ежегодного дохода. Это – спутниковый интернет.

Кажется, ничего нового Маск не изобрел: есть, например, спутники Iridium, которые давно предоставляют услуги передачи данных и голосовой связи полярникам, авиакомпаниям и операторам морских перевозок. Но мечта создателей Iridium об интернете, доступном по всей планете, так и осталась мечтой – слишком дорого. Точно так же не получилось запустить спутниковый интернет у дочки Microsoft, ничего не вышло у GlobalStar, обанкротился SkyBridge, созданный ведущим производителем телекоммуникационного оборудования Alcatel. Теперь компании, планировавшие развивать передачу интернет-потока через спутники, срочно сворачивают инвестиционные программы — Маск идет.

Основатель SpaceX торопится: ему нужно протестировать работоспособность системы и начать ее развертывание. Запуск двух первых спутников все ждали 18 февраля, потом дату перенесли на 21 число, и вот теперь помешала погода — старт отложили еще на сутки. Пока на борту Falcon 9 всего два аппарата, да и те предназначены только для экспериментов. Когда сеть будет развернута целиком, на орбите будут работать 4425 спутников-низколетов (проект предполагает вывод на сверхнизкую околоземную орбиту дополнительно 7518 спутников, которые будут обслуживать абонентские терминалы, так что всего планируется запуск почти 12 тысяч аппаратов). Вдумайтесь в эту цифру.

Система будет построена таким образом, чтобы пользователи спутникового интернета всегда находились в зоне действия нескольких из них и гарантированно могли бы подключиться к сети. Так много спутников нужно, чтобы снизить мощность передатчиков и увеличить пропускную способность каналов.

Пока все выглядит идеально? Нет.

Опасный космос

Проект SpaceX – не единственный. У компании уже есть несколько конкурентов, которыйе всерьез подумывают над реализацией подобной технологии без участия SpaceX. Грег Уайлер – основатель компании OneWeb – некогда планировал развивать спутниковый интернет вместе с Маском, но их пути разошлись. Уайлер нашел других партнеров: теперь он работает вместе с Джеффом Безосом, а поддерживают его Ричард Брэнсон и Airbus. Сейчас он строит отдельный завод во Флориде, где планирует производить спутники для своей сети. К концу года они должны отправиться на орбиту.

К проекту SpaceX Уайлер относится скептически. Он считает, что в космосе и так уже «тесно», и добавление тысяч новых спутников создаст проблему. Она значительно серьезнее, чем кажется: не только OneWeb и SpaceX планируют осваивать новый рынок. Помимо этих компаний, космический доступ в интернет планируют предоставлять Boeing, Telesat, Space Norway и Samsung. Так что речь идет о десятках тысяч аппаратов. OneWeb уже жаловался регуляторам, что в космосе может случиться самое настоящее ДТП. Особенно Уайлера беспокоит, что высота орбиты его аппаратов будет пересекаться со спутниками Маска.

В 2015 году проект спутникового интернета представила корейская Samsung. Он предполагает вывод на орбиту 4600 спутников, которые обеспечат пропускную способность в 1 триллион гигабайт в месяц, что эквивалентно 200 гигабайт ежемесячно на на пять миллиардов потенциальных пользователей системы.

Именно поэтому SpaceX делает все возможное, чтобы как можно быстрее вывести первые аппараты на орбиту: это поставит OneWeb в позицию догоняющего, которому придется под уже существующие условия. Для Уайлера это если и не катастрофа, то уж точно – большая головная боль: он первым разработал схему спутниковой группировки. В SpaceX считают, что претензии необоснованны, а вопросом космического мусора следует заниматься всем, кто осваивает околоземное пространство. В подтверждение этой позиции компания предоставляет расчеты, которые показывают: с безопасностью проблем не будет.

По плану SpaceX спутниковый интернет начнет работать уже в 2019 году, а годом позже его услуги станут доступны потребителям. Пока же речь идет о запуске всего двух тестовых аппаратов. На них инженеры SpaceX в реальных условиях попытаются отработать некоторые технологии, связанные с управлением будущей группировкой, передачей данных между наземными станциями, самими спутниками и пользовательскими терминалами. Эксперименты будут проводиться всего по 10 минут в сутки, не позднее, чем через год, спутники сойдут с орбиты. Лишь затем начнется развертывание постоянной группировки, формирование которой удастся завершить ориентировочно к 2024 году. В SpaceX от этого проекта ожидают получать ежегодно около 30 миллиардов долларов прибыли. Для сравнения: на коммерческих запусках SpaceX планирует зарабатывать «только» 5 миллиардов долларов в год.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017