Билли Грэм. История проповедника

"Бог дал нам две руки: одну – чтобы принимать, а другую – чтобы отдавать"

21 февраля в городе городе Монтреат, штат Северная Каролина, в своем доме в возрасте 99 лет умер религиозный и общественный деятель Билли Грэм. Он считался одним из самых влиятельных проповедников XX века и был духовным советником 12 президентов США, от Гарри Трумэна до Барака Обамы. Известно, что Грэм дружил с Мартином Лютером Кингом.

Билли Грэм был пастором Южной баптистской конвенции — крупнейшей баптистской организации в мире и первой по численности протестантской деноминации в США. Она насчитывает более 15 миллионов прихожан.

Прийти к вере

Грэм родился 7 ноября 1918 года а ферме возле города Шарлотт, Северная Каролина. Его семья была очень религиозной. Когда Билли было 15 лет, он побывал на проповеди странствующего евангелиста Мордекая Хэма. Мальчик очень впечатлился и принял христианство.

В мае 1936 года Билли окончил школу и поступил в Колледж Боба Джонса, ставший его первым учебным заведением, где всерьез изучалась религия.. Спустя год Грэм перевелся в Библейский институт Флориды, но и там проучился недолго и, в конце концов, в 1943 году получил диплом в Уитонском колледже. В том же году Билли женился. Его избранницей стала однокурсница Рут Белл, детство которой прошло в пресвитерианской миссии в Китае.

Еще во время учебы в Уитонском колледже Билли был рукоположен как служитель Южной Баптистской Конвенции, а уже в 1939 году он короткое время служил пастором деревенской Церкви в Вестерн Спрингс, Иллинойс.

Свадьба Билли Грэма и Рут
Свадьба Билли Грэма и Рут

Всемирная известность

Во время Второй мировой войны Грэм не пошел, как многие его ровесники, добровольцем на фронт, а решил посвятить себя пастырскому служению. В 1943 году он вместе с канадским певцом Джорджем Беверли Ши начал вести регулярные передачи на радио в Чикаго.

Я прочитал Библию до конца. В конце все в любом случае закончится хорошо.
Билли Грэм

А уже в 1949 году Билли Грэм стал известен во всем мире. Тогда он провел в Лос-Анджелесе восьминедельную серию проповедей. Для этого он установил большую палатку в парке. Изначально планировалось, что проповеди будут длиться три недели, но желающих услышать их оказалось так много, что акцию пришлось продлить.

После этого Грэм начал ездить по разным странам мира в качестве миссионера. Побывал даже в Северной Корее и выступал перед огромными аудиториями – как двенадцатитысячная Харингей-арена в Лондоне в 1954 году. Общая аудитория Грэма за десятилетия его миссионерской деятельности оценивается более чем в 2 миллиарда человек.

Грэм проповедует во Вьетнаме, 1966 год
Грэм проповедует во Вьетнаме, 1966 год

В 1950 году проповедник основал евангельскую ассоциацию Билли в Миннеаполисе. На ее базе создавались еженедельные радиопередачи, колонки в газетах, киностудия, издательство, ежемесячный журнал, организация по почтовой рассылке предметов религиозного назначения и многое другое. Билли Грэм стал первым проповедником, который начал использовать для общения со своей аудиторией телевидение.

Билли Грэм — Небеса: а вы готовы?

С 1982 по 1992 годы Билли Грэм несколько раз приезжал в СССР и Россию. В 1988 году Русская православная церковь пригласила его на празднование тысячелетия крещения Руси. В 1992 году он в течение трех дней выступал с проповедями в московском спорткомплексе «Олимпийский». Послушать Грэма пришли более 155 тысяч человек.

Билли Грэм 60 раз попадал в десятку самых почитаемых людей на Земле, которую составляет Институт Гэллапа. Это больше, чем у кого-либо еще на планете, а следом за Грэмом в этом списке идет президент Рональд Рейган, но он попадал в рейтинг 31 раз.

Дружба с президентами

Грэм дружил со многими американскими президентами. Он играл в гольф с Джеральдом Фордом и проводил отпуск с Джорджем Бушем-старшим. Кстати, именно к Грэму обратился Джордж Буш-младший, когда решил вернуться к вере. В 2005 году Билли Грэм, которому тогда было 86 лет, выступил с проповедью на митинге Барака Обамы. Спустя пять лет Обама ездил к пастору в его дом в Северной Каролине.

Билли Грэм и Барак Обама в 2010 году
Билли Грэм и Барак Обама в 2010 году

Правда, в конце жизни Грэм признал, что близость к власти могла скомпрометировать его миссионерскую деятельность. «Если бы у меня была возможность начать все снова — я постарался бы избежать участия в любых политических кампаниях. Единственное достойное дело для проповедника — нести слово Божье», — сказал он.

Горячие головы и холодные сердца ни разу не решили ни одной проблемы.
Билли Грэм

Помимо активной религиозной и общественной деятельности, Грэм написал несколько книг – конечно, тоже о религии. В 2001 году он был удостоен звания почетного рыцаря-командора ордена Британской империи за вклад в гражданскую и религиозную жизнь, в 1996 году — награжден золотой медалью Конгресса США.

После смерти Грэма президент Америки Дональд Трамп написал в своем твиттере: «Великий Билли Грэм умер. Равных ему не было! Это большая потеря для христианства и всех верующих. Совершенно особенный человек».

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017