На Проксиме Центавра что-то взорвалось

27 февраля 2018, 13:35

24 марта 2017 года радиотелескопы ALMA зафиксировали вспышку на ближайшей к Солнечной системе звезде — Проксиме Центавра. Сами по себе подобные события не являются редкостью — например, выбросы плазмы Солнцем регулярно приводят к усилению полярных сияний, а в редких случаях даже способны нарушить работу систем связи. 

Проксима Центавра
Проксима Центавра

Проксима Центравра — звезда, относящаяся к классу красных карликов, самый распространенных в Млечном Пути. Она существенно меньше Солнца, а ее светимость столь низкая, что наблюдать ее можно только с помощью телескопа. При этом Проксима Центравра — самая близкая к Солнцу звезда, расстояние до нее лишь немногим превышает 4 световых года. В 2016 году астрономы сообщили, что обнаружили в окрестностях Проксима Центавра экзопланету, находящуюся в зоне обитаемости и по своим размерам и массе сопоставимую с Землей. Тем не менее, жизнь на этой планете вряд ли возможна.

Звезда является частью тройной звездной системы и вращается вокруг общего центра масс со звездами Центавр A и Центавр B. В 1951 году американский астроном Харлоу Шепли обнаружил, что Проксима Центавра является так называемой «вспыхивающей звездой». Это означает, что периодически светимость объекта резко возрастает.

Необычность последней вспышки связана с ее мощностью. Событие, длившееся около минуты, тем не менее, оказалось примерно в десять раз мощнее аналогичных выбросов на Солнце, а светимость Проксимы Центавра в этот момент выросла примерно в тысячу раз по сравнению с ее обычным состоянием.

Пока у астрономов нет точного объяснения этого явления. Обычно вспышка происходит, когда магнитное поле звезды разгоняет свободные электроны в ее атмосфере до околосветовых скоростей. Заряженные частицы начинают взаимодействовать с плазмой (ядрами атомов, лишенными электронов), что приводит к выбросу вещества и вспышке электромагнитного излучения.

Для астрономов важно понять механизм зафиксированного явления. Если бы нечто подобное произошло на Солнце, это неизбежно привело бы к катастрофе и исчезновению большинства видов на Земле.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017