История в фотографиях: как появился Rolls-Royce

Официально компанию зарегистрировали 15 марта 1906 года, но все началось раньше. Вот как это было

15 марта 1906 года была зарегистрирована компания, ставшая в мире автомобилей символом роскоши. RollsRoyce. Даже в названии было что-то по-королевски дорогое (потом автомобили этой марки действительно стали доступны только самым обеспеченным).

Знакомство основателей состоялось раньше: в мае 1904 года в ресторане встретились инженер Генри Ройс и аристократ с дипломом Кембриджа Чарльз Роллс. У первого было огромное желание делать автомобили, у второго – собственный автосалон. Объединяло их одно: оба хотели создать лучшую в мире машину.

А началось все почти случайно: Ройс за некоторое время до исторического обеда в ресторане приобрел французский автомобиль, который мог вызывать только раздражение: он грохотал, вибрировал и часто ломался. И тогда инженер решил поменять в нем все, что портило настроение и отвлекало от наслаждения ездой. Вот с этим доработанным экипажем Ройс и поехал на встречу с Роллсом.

Rolls-Royce 10 HP (1904 год). Возможно, это и есть тот самый экземпляр, на котором Чарльз Ройс приехал на встречу с будущим компаньоном. В салоне Роллса продавался чуть другой автомобиль с более богатой отделкой.

Роллс, продававший в своем магазине авто из Бельгии и Франции, как оказалось, мечтал предложить своим клиентам истинно английский экипаж. У Ройса же, как мы помним, был основательно переделанный французский автомобиль. Молодой инженер на нем и приехал на первую встречу. Состоятельный Роллс внимательно осмотрел экипаж и предложил сотрудничество: автосалон будет продавать машину Ройса без каких бы то ни было ограничений. У Ройса тогда было… три экземпляра.

Первой произведенной машиной стала модель 10 HP, стоившая огромные по тем временам 395 фунтов. К моменту, когда инженер и бизнесмен решили создать предприятие, у Ройса было уже четыре модели, отличавшиеся кузовом и некоторыми деталями отделки. Именно с них и началась история знаменитой компании.

Клод Джонсон
Клод Джонсон

Но тот Rolls-Royce, который известен всему миру, появился, благодаря человеку по имени Клод Джонсон. Он стал третьим управляющим в новом бизнесе Сам он называл себя дефисом в названии компании. И во многом это справедливо. 

Клод, как и основатели Rolls-Royce, мечтал о том, чтобы марка заняла особое место в сознании британцев. И придумал для этого несколько оригинальных ходов. Один из экземпляров он выкрасил серебряной краской (ходили слухи, что в ней действительно был полудрагоценный металл) и добился практически бесшумной работы двигателя. Публике он показывал машину так: брал монетку, ставил ее на ребро на капоте и заводил двигатель. Монета не падала. На фоне других автомобилей это выглядело невероятным фокусом. 

Но еще более впечатляющим достижением автомобиля стал длительный дорожный тест. Машина 27 раз прошла по маршруту Лондон-Эдинбург и «намотала» более 20 тысяч километров, но за все это время не потребовала ремонта. После этого автомобильные репортеры единогласно назвали Rolls-Royce лучшей маркой. А Джонсон в 1910 году фактически стал главным человеком в компании: Роллс внезапно умер, а Ройс, подавленный кончиной друга и компаньона, был вынужден отойти от дел.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017