Город мертвых. История Варанаси

Это - город-крематорий. Сюда приезжают умирать, но верят в новую жизнь

В Индии проходит встреча членов Ассоциации индийских университетов. Событие, на первый взгляд, ничем не примечательное, но для индусов - особенное. Во-первых, на этой встрече можно увидеть нынешнего Далай Ламу, а, во-вторых, в этом году Ассоциация университетов заседает в Варанаси – религиозной столице Индии. Это город, куда приезжают умирать.

Между небом и землей

По легенде, Варанаси основал сам бог Шива более 5 тысяч лет назад. Паломников здесь было много во все времена, тем более, что в прошлом Варанаси считался не только религиозным, но еще и культурным центром. 

Индуизм придерживается концепции перерождения, реинкарнации, согласно которой тело смертно, но душа может переселяться в другие существа. Смерть в индуизме – это лишь один из этапов сансары, то есть бесконечной игры рождений и смертей. Все, кто исповедует эту религию, мечтают о том, чтобы разорвать этот круг. Для них цикл перерождений закончится, и тогда они обретут мокшу, аналог буддистской нирваны, – высшее состояние, конечную цель, абсолют и трансценденцию.

Чтобы достичь мокши и обрести спасение, и нужно приехать умирать в Варанаси. Уже много лет этот город  представляет собой огромный крематорий под открытым небом, где все в буквальном смысле слов подчинено смерти. Есть здесь и свои «смертельные законы». Тела умерших положено сжигать, а потом развеивать прах в реке или просто в самом городе. Умерших детей, беременных женщин и прокаженных не сжигают – их тела опускают в воду.

Туристы, побывавшие в Варанаси, говорят, что этот город — не для путешественников. Хоть его и называют городом тысячи храмов, но интересным для иностранцев, на самом деле, могут быть только два из них — Золотой храм Каши Вишванатх и храм Дуги. В обоих запрещено фотографировать и пользоваться  мобильными телефонами, а пускают внутрь только по предъявлении паспорта и босиком. Здесь царит очень странная атмосфера: легкий дым, оставшийся после кремации и трупный запах возле реки. Ни дышать, ни, тем более, кашлять не стоит — удушливый запах буквально сбивает с ног.

Человеческое тело до конца не догорает даже в современных крематориях — не то, что в ритуальных кострах Варанаси. В этом городе смерти нет ничего ненормального в том, чтобы увидеть останки прямо на улице. А в каком состоянии находится речная вода, можно только догадываться. Но жителей города это не пугает. 

Для ритуальных процедур возле реки есть отдельные сооружения, которые называются гхаты. Говоря простым словами, это специальное пространство, где покойного готовят к последнему обряду. Костры не утихают ни на минуту. Сколько именно умерших исчезают в пламени ежедневно, посчитать невозможно: кто-то говорит о полутора сотнях, другие — о полутысяче.

Европейцу, в сознании которого смерть — это нечто глубоко личное, трудно понять эту культуру. то, что в одной части света кажется чудовищным, в другой — почитается и охраняется. Нет, никто не радуется смерти, но и не огорчается от того, что еще один человек ушел в вечность. Многие из тех, кто приезжает в Варанаси в последние дни, делают это заранее. В городе есть так называемые «дома спасения», это что-то вроде гостиниц, в которых даже действует правило: первые две недели проживания для гостей бесплатны. Но если «ожидание неизбежного» затянулось, за комнату придется платить.

А еще сюда нередко приезжают паломники. Едут целыми семьями, включая детей, которым показывают город, чтобы те знали, куда стремиться и почему. Ведь умереть в Варанаси — это разорвать круг перерождений.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017