Астрономы случайно открыли самую далекую звезду

Наблюдая за сверхновой, ученые увидели голубой сверхгигант. До него 9 миллиардов световых лет

Международная группа астрономов обнаружила самую далекую на сегодня звезду. Это голубой сверхгигант Икар, расстояние до которого исчисляется девятью миллиардами световых лет. Впервые звезду заметили на снимках телескопа Хаббла, полученных в 2016-2017 годах, причем произошло это случайно, в процессе изучения взрыва сверхновой, находящейся в той же галактике, что и Икар.

У астрономов сегодня нет инструментов, позволяющих рассмотреть звезды на таком значительном удалении, но в некоторых случаях это сделать все же удается – помогает эффект так называемого гравитационного линзирования. Под влиянием гравитации галактик, фотоны, направляющиеся в сторону Земли, немного меняют свое направление. Этого оказывается достаточно, чтобы распознать одиночные объекты, находящиеся нескольких в миллиардах световых лет.

Звезда Икар на снимке Hubble (отмечена стрелкой)
Звезда Икар на снимке Hubble (отмечена стрелкой)

Феномен линзирования выражается в том, что если галактики увеличиваются в размерах в десятки раз, то звезды могут стать визуально крупнее в несколько сотен и даже тысяч раз. Именно это и произошло с Икаром.

Как пишет Phys.org, уже на расстоянии 100 миллионов световых лет увидеть звезду с помощью современных телескопов невозможно, так что астрономам невероятно повезло. По их оценкам, естественная линза увеличила Икар примерно в две тысячи раз. «Впервые мы видим отдельную обычную звезду — не сверхновую, не гамма-всплеск, а стабильную звезду на расстоянии девяти миллиардов световых лет», — говорит один из авторов открытия, профессор астрономии Алекс Филиппенко. Специалисты считают, что условия наблюдения Икара в ближайшие годы будут улучшаться, а его яркость увеличится. Это, возможно, даст шанс получить больше информации об этой звезде. Пока же о ней известно лишь, что она значительно крупнее и массивнее Солнца, а светимость превосходит солнечную в несколько раз.

Hubblecast 108 Light: Hubble finds most distant star

По всей видимости, сегодня астрономы наблюдают Икар более молодым, чем наше Солнце сегодня. И — в этом парадокс Вселенной — скорее всего, сейчас этой звезды уже нет. Жизнь голубых сверхгигантов обычно достаточно коротка. Быстро сжигая водород, они неминуемо приближаются к своему апокалипсису — вспышке сверхновой. Так что сейчас на месте Икара, скорее всего, компактная, быстро вращающаяся нейтронная звезда.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017