Самый громкий звук на Земле

"Взрыв был настолько чудовищным, что у половины членов моей команды лопнули барабанные перепонки"
Извержение вулкана
Извержение вулкана

27 августа 1883 года Земля издала самый громкий звук из известных человечеству. Между Явой и Суматрой, на острове Кракатау взорвался вулкан. Отзвук этого взрыва был слышен на расстоянии почти 5 тысяч километров, его идентифицировали люди в 50 различных точках на 1/13 всей площади поверхности планеты.

Жители Новой Гвинеи и Австралии, находящихся в 3200 километрах от Кракатау, были уверены, что где-то в северо-западном направлении началась артиллерийская стрельба. На острове Родригес в Индийском океане местные говорили о далеком гуле огнестрельного оружия.

Этот звук – не только самый громкий, но еще и преодолевший самое большое расстояние. При скорости 1233 километра в час, ударной волне понадобилось 4 часа, чтобы дойти до самых отдаленных точек, где его зафиксировали люди. Сила этого взрыва, как считают специалисты, была в 10 тысяч раз больше самой мощной водородной бомбы.

Аатиш Бхатия, кандидат наук из Принстона, подробно рассказал эту историю в своем научном блоге на сайте Наутилус. Он описывает этот взрыв на основе оставшихся исторических источников и некоторых расчетов, позволяющих составить более точную его картину. Извержение вулкана на Кракатау, по всей видимости, было действительно рекордным. Дым поднялся на высоту около 80 километров (считается, что граница космоса – 100 километров над поверхностью планеты), а скорость выброса вещества могла более чем в два раза превышать скорость звука. Ударная волна несколько раз обогнула планеты, создав цунами высотой более 45 метров, что практически уничтожило прибрежные районы Явы и Суматры.

Распространение взрывной волны в начале извержения вулкана в Папуа Новой Гвинее, 2014 год

Эту волну почувствовали даже капитаны кораблей, находившиеся ближе к берегам Южной Африки. А тем, кто находился в море ближе, чем в 100 километрах от Кракатау, оставалось только молиться. Один такой корабль, оказался примерно в 65 километрах от эпицентра. Его капитан писал: «Взрыв был настолько чудовищным, что более чем у половины членов моей команды лопнули барабанные перепонки. Сам я думал только о моей дорогой жене. Мне казалось, что пришел Судный день».

Дэйв Роутери из Департамента наук о Земле Открытого университета Великобритании считает, что зона поражения при таком извержении должна была составить примерно 300 километров в диаметре, а тех, кто не был убит высокой температурой лавы, просто завалило пеплом.

Но была у этого извержения и другая особенность. Впервые о катастрофе на Кракатау мир узнал едва ли не быстрее, чем до некоторых уголков планеты дошла взрывная волна. И помог в этом телеграф. Только поэтому сегодня мы знаем так много об этом событии. Голландский геолог Рогиер Вербейк немедленно отправился в зону бедствия, чтобы описать все случившееся. За ним на остров прибыли ученые Лондонского Королевского общества, которые увидели разрушения, затронувшие две трети острова и даже появление новых островов там, где раньше глубина моря превышала 30 метров. А еще исследователи зафиксировали формирование новых вулканов. Один из них, например, регулярно извергался, начиная с 1927 года, а последняя его активность была зафиксирована в 2001 году.

У геологов есть несколько гипотез, почему катастрофа 1883 года оказалась столь масштабной. The Independent напоминает, что за последние 10 тысяч лет произошло как минимум 132 масштабных извержения в этом регионе, и основная причина этого – взаимодействие двух тектонических плит, наползающих друг на друга со скоростью около 6 сантиметров в год. Это очень много. Вербейк предполагал, что к взрыву Кракатау привела морская вода, попавшая в жерло вулкана. Нагревшись, она превратилась в пар, а тот, в свою очередь, разорвал породу, как дефектную пароварку.

Но есть и другая версия. Компьютерное моделирование, проведенное в Великобритании, показало, что такое мощное извержение могло произойти и из-за внутренних процессов. Если давление газа нарастает глубоко внутри вулкана, это вызывает небольшим внутренним обвалам породы. Постепенно стенки кратера становятся все тоньше, а давление продолжает нарастать. И тогда, рано или поздно, очередной обвал приведет к тому, что лава вырвется наружу.

Понимание процессов, предшествующих столь масштабным катастрофам, позволяет сохранить жизни десятков тысяч человек. Вдумайтесь в эти цифры:

  • В 1902 году извержение на французском острове Мартиника привело к гибели 28 тысяч человек;
  • В 1815 году при взрыве вулкана Тамбора в Индонезии погибли 92 тысячи человек;
  • 74 тысячи лет назад катастрофа вулкана Тоба на Суматре была столь мощной, что пепел поднялся в стратосферу, а человечество, не имевшее тогда ничего из современных технологий, выжило лишь чудом;
  • Наконец, все мы с детства знаем историю Везувия, уничтожившего Помпеи и Геркуланум.

Для начала, полагают специалисты, активность вулканов следует поставить под контроль. Исследователям необходимы специальные сейсмические датчики. Если верна догадка британских ученых, то основному извержению будет предшествовать серия небольших землетрясений.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017