Вечная опасность Йеллоустоуна. Кажется, она немного преувеличена

Ученые понимают, как устроен супервулкан, но не видят признаков суперизвержения
Йеллоустоунский парк, США
Йеллоустоунский парк, США

Национальный парк Йеллоустоун действует с 1872 года, но только спустя 90 лет ученые поняли, что этот парк находится над жерлом вулкана, диаметр которого достигает 70 километров. В 1980-х годах исследователи озвучили еще одну неприятную новость – эта штука жива, а извержение может начаться в любой момент.

Если Йеллоустоун взорвется, он просто похоронит Северные Скалистые горы под метровым слоем пепла. Осадки породы выпадут почти на всей территории США. Как пишет The Washington Post, «это будет плохой день». Поэтому уже более 30 лет ученые пытаются понять, насколько велика вероятность этой катастрофы и внимательно следят за многочисленными горячими источникам и гейзерами, которыми гордится необычный национальный парк.

Самое важное – знать, что происходит в нескольких километрах под поверхностью. На возможное извержение, которое станет катастрофой планетарного масштаба, может повлиять все, что угодно: геологические особенности, движение тектонических плит, химические реакции. Одно из таких исследований, о котором пишет американская газета, дает больше информации о строении супервулкана. Его новая модель предполагает, что магма, поднимающаяся к поверхности, создает две большие камеры с частично расплавленной скальной породой прямо под поверхностью национального парка.

Строение Йеллоустоунской кальдеры
Строение Йеллоустоунской кальдеры

Эти гигантские резервуары отделены друг от друга слоем так называемой «нижней земной коры», не подверженной плавлению при высокой температуре. Нижняя камера находится на глубине более 20 километров. Но в слое коры есть трещины, которые и позволяют магме подниматься ближе к поверхности, накапливаясь в куда более опасном верхнем «пузыре». Если давление в нем начнет нарастать, Йеллоустоун неизбежно взорвется.

Гейзер в парке Йеллоустоун. Вода нагревается расплавленной магмой под поверхностью
Гейзер в парке Йеллоустоун. Вода нагревается расплавленной магмой под поверхностью

Вероятность такого сценария оценить сложно, но она есть: The Washington Post сравнивает условия, в которых находится лава, с закрытой бутылкой газировки, которую уже основательно встряхнули. В верхней камере тоже накопились значительные объемы газа, так что к взрыву уже все готово.

Автор работы, опубликованной в Geophysical Research Letters, Дилан Колон, говорит, что реальных снимков этих камер у ученых пока нет. Возможно, когда-нибудь они появятся, но сейчас речь идет о теоретической работе, основанной на данных сейсмических датчиков, установленных в Йеллоустоуне.

О существовании двойных магматических камер специалистам было известно и раньше. Обнаруживают их, замеряя скорость распространения сейсмических волн от небольших землетрясений – через горячие или расплавленные породы волны проходят медленнее. По сути, эта технология напоминает МРТ.

Вулканологи не используют термин «супервулкан». В их языке есть слово «кальдера». Некоторые вулканы образуют хорошо знакомые всем горы в форме конуса. Кальдера, напротив, создает гигантский кратер, в который проваливается порода. Когда туристы приезжают в Йеллоустоун, они могут взять карту, на которой обозначена кальдера. Никаких гор здесь нет и в помине.

В районе Йеллоустоуна уже произошло три крупных извержения. Первое – более двух миллионов лет назад, последнее – около 630 тысяч лет назад. В интернете регулярно распространяются слухи о четвертой катастрофе, которая произойдет буквально с минуты на минуту. Любители теории заговоров постоянно обвиняют власти в том, что те замалчивают масштаб приближающегося бедствия. Но никаких реальных признаков того, что Йеллоустоун скоро взорвется, нет.

Вполне возможно, что вулкан постепенно засыпает, а его эволюция уже завершена. Такого мнения придерживается геохимик Университета штата Орегон Илья Биндеман. Он видит признаки этого в рециркуляции большей части магмы в верхней камере – охлаждаясь, вещество опускается вниз, где прогревается и вновь поднимается к поверхности. Но это – то самое вещество, которое осталось после предыдущих извержений.

Ведущий исследователь Йеллоустоуна в Геологической службе США Майкл Поланд сравнивает этот процесс с бесконечным подогреванием пищи в микровоновке – рано или поздно нужно остановиться. Просто потому, что это уже не еда.

Йеллоустоунский парк, США
Йеллоустоунский парк, США

Последний раз магма Йеллоустоуна выходила на поверхность около 70 тысяч лет назад, но это извержение не было катастрофическим. Вероятность такого сценария намного более вероятна, чем катастрофа планетарного масштаба, считают вулканологи.

К слову, Йеллоустоун – не единственная на территории США кальдера. Геологическая служба следит за семью похожими вулканами в Калифорнии, в которых расплавленная порода вплотную подходит к поверхности Земли. Среди них, например, кальдера Лонг Вэлли, извержение которой произошло около 700 тысяч лет назад. Но жители густонаселенного штата не очень беспокоятся о возможной катастрофе – куда больше их волнуют ежегодные цунами, лесные пожары или землетрясения, которые в этих местах не так уж и редки. Вулканы, считают специалисты, должны встать в этот же ряд – они вовсе не так безопасны, как кажется непосвященным.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017