«Хабблу» уже 28 лет. Вот как все начиналось

Конгресс попытался сэкономить и выделил на телескоп 36 миллионов. А потратили миллиарды

24 апреля 1990 года началась миссия одного из ключевых для изучения дальнего космоса телескопов. Его назвали в честь астронома Эдвина Хаббла. Благодаря ему человечество узнало, что Вселенная намного больше галактики «Млечный путь». Вторая его знаменитая догадка касалась расширения Вселенной.

С середины сороковых годов XX века, еще до появления космонавтики, астрономы начали думать о возможности размещения на орбите телескопов. Мечту удалось осуществить только через двадцать лет. А работа над телескопом «Хаббл» началась в семидесятых годах по инициативе NASA. Но по распоряжению президента США Джеральда Форда проект свернули из-за его высокой стоимости — уже тогда политикам было понятно, что космический телескоп будет самым дорогим прибором, созданным на Земле. 

Интересы науки взялись лоббировать те, кто этой наукой занимался. Ученые лично убеждали сенаторов в необходимости такого телескопа. В ответ они слышали, что, при всей мощи американской экономики, затраты будут слишком велики. В качестве компромисса было решено уменьшить размер одного из самых дорогих элементов конструкции будущего телескопа — его главное зеркало. Параллельно, для снижения затрат отказались от строительства другого орбитального телескопа с полутораметровым зеркалом, на котором предполагалось проверить саму технологию наблюдений за звездами из космоса. Наконец, некоторую помощь NASA оказало Европейское космическое агентство, включившееся в проект и взявшее на себя и часть финансирования, и поставку некоторых важных элементов будущего спутника.

Космический телескоп "Хаббл". Снимок сделан в 2009 году с борта американского шаттла во время последней экспедиции по обслуживанию телескопа
Космический телескоп «Хаббл». Снимок сделан в 2009 году с борта американского шаттла во время последней экспедиции по обслуживанию телескопа

В итоге в 1978 году Конгресс утвердил выделение на проект 36 миллионов долларов. Еще через два года телескопу дали имя Эдвина Хаббла, а старт назначили на 1983 год. Но разработчики ошибались. Ни в назначенный срок, ни годом позже телескоп на орбиту вывести не удалось. Сроки постоянно сдвигались: сначала возникли проблемы с поставкой зеркала телескопа, полировка которого заняла намного больше времени, чем предполагалось, потом инженеры не успевали собрать и протестировать сложный аппарат. А после катастрофы американского шаттла «Челленджер» в 1986 году все пилотируемые старты в США вообще отменили. И готовый телескоп остался в специальной чистой камере с частично включенными системами. Но — на Земле. К тому моменту бюджет проекта уже перевалил за миллиард долларов, а перспективы запуска все еще оставались неясными.

Только в 1990 году NASA, наконец, решилось вывести телескоп на орбиту. Это был уникальный запуск. Аппарат поместили в грузовой отсек шаттла «Дискавери», в котором «Хаббл» и долетел до своей орбиты. Точнее, долетел туда «Дискавери», из которого телескоп просто выгрузили. Затраты на уникальный прибор к тому моменту уже составляли 2,5 миллиарда долларов. Годы ожидания увеличили стоимость проекта, но и позволили основательно модифицировать аппарат, у которого фактически поменяли всю начинку.

Кстати, еще до начала проектирования «Хаббла» было поставлено условие: аппарат время от времени будет проходить обслуживание прямо на орбите. Вряд ли кто-то мог предположить, такое обслуживание потребуется уже через пару недель после старта.

«Хаббл», как выяснилось, оказался «слеповат» — главное зеркало не позволяло делать снимки с достаточной степенью четкости. Уже потом, анализируя ситуацию, в NASA пришли к выводу, что во всем виноват техник, монтировавший оптическую камеру. Он просто использовал обычную шайбу, чтобы уменьшить, как ему тогда показалось, превышавший допустимые размеры зазор. В итоге к телескопу пришлось отправлять первую ремонтную миссию. Всего за следующие 19 лет шаттлы пять раз летали к телескопу для его модификации и замены техники. Последний полет состоялся в 2009 году — после катастрофы «Коламбии» в NASA был введен запрет на старты многоразовых кораблей, если, в случае поломки, они не могут добраться до МКС. Увы, но орбита телескопа оказалась такова, что шаттл, совершив такой маневр, остался бы без топлива на обратный путь к Земле. Это поставило точку в так называемых «сервисных миссиях» NASA. Впрочем, «Хаббл» уже 9 лет прекрасно работает без вмешательства людей.

24 апреля, в день рождения «Хаббла» NASA опубликовало два изображения, сделанные разными камерами телескопа. Это — туманность Лагуна, расположенная в 5200 световых лет от Солнца. С Земли в ясную погоду ее можно рассмотреть даже в бинокль, она выглядит как светлое пятно на ночном небе. Лагуна — объект особенный. Газопылевые скопления — это лучшее место во Вселенной для образования звезд. То же самое происходит и здесь. Одна звезда видна в центре снимка — ее свет перекрывает скопление газа. Она в 32 раза массивнее и в 200 тысяч раз ярче нашего Солнца. А еще ей всего лишь около миллиона лет, что по космическим меркам совсем немного.

Отличия двух снимков — в использованных «Хабблом» камерах. Слева — изображение в оптическом диапазоне, справа — инфракрасный кадр. На втором снимке туманность выглядит полупрозрачной — газ поглощает тепло звезды, но источник излучения виден значительно лучше. А еще инфракрасный диапазон позволяет рассмотреть намного больше звезд, свет от которых на Землю не попадает вовсе.

Туманность Лагуна, снимки телескопа "Хаббл" в оптическом и инфракрасном диапазонах
Туманность Лагуна, снимки телескопа «Хаббл» в оптическом и инфракрасном диапазонах
Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017