NASA закрыло программу разработки лунохода

28 апреля 2018, 11:27
Прототип ровера Resource Prospector
Прототип ровера Resource Prospector

Проект разработки небольшого ровера Resource Prospector, который предполагалось отправить на Луну, закрыт. Как пишет The Verge, решение NASA вызвало серьезную критику со стороны специалистов, занимавшихся изучением спутника. Теперь они намерены обратиться к руководству аэрокосмического агентства, поскольку эта миссия должна была приблизить человечество к возвращению на Луну.

Основной целью проекта было изучение полюсов земного спутника. Несколько предыдущих наблюдательных миссий показали, что там есть лед, но его состав до конца не изучен. Неизвестно и его количество. Resource Prospector и должен был ответить на эти жизненно важные вопросы. В частности, вода на полюсах могла бы использоваться как для поддержания жизни, так и для создания ракетного топлива. Но без предварительных исследований разработка любых технологий лишена смысла.

NASA уточняет, что некоторые инструменты Resource Prospector будут использованы в других аппаратах, которые планируется отправить на Луну в будущем. Отказ от ровера не означает завершения исследований земного спутника. Ученые, работавшие в закрытом проекте, напоминают, что решение агентства противоречит предыдущим заявлениям Дональда Трампа, который намеревался вернуть США на Луну в течение своего нынешнего президентского срока.

Resource Prospector
  • Проект Resource Prospector разрабатывался NASA в течение предыдущих четырех лет. Миссия не получила полного финансирования, но прототип ровера уже прошел испытания в 2015 и 2016 годах на Земле. В конце нынешнего года планировалось полностью закончить разработку основных элементов аппарата, отправка которого на Луну была намечена на 2022 года.
  • Одной из причин закрытия проекта опрошенные The Verge специалисты называют перевод проекта в дирекцию, занимающуюся научными миссиями (ранее им занималось управление пилотируемых полетов). Ни то, ни другое подразделение в полной мере не соответствуют целям Resource Prospector, поскольку ровер, с одной стороны, представлял собой беспилотный аппарат, а с другой – его целью не были научные исследования в их обычном понимании.

Resource Prospector должен был помочь астронавтам сэкономить время и ресурсы и избавить их от необходимости изучать геологию полярных областей. NASA, имея в своем распоряжении подтвержденную информацию о составе льда, получило бы возможность разработать технологию производства топлива для возвращения людей на Землю. А это, в свою очередь, позволило бы увеличить полезную нагрузку лунных миссий.

Кроме того, как пишет издание, на Луне есть признаки наличия углерода, который может использоваться для производства пластиковой защиты лунных баз от радиации.

Соцсети
Сайт сделан в Бреле 2017